WK van Toen: De Leeuw van Vlaanderen klauwde als nooit tevoren

WK van Toen: De Leeuw van Vlaanderen klauwde als nooit tevoren

In aanloop naar de wegwedstrijd voor mannen op het WK Wielrennen in Wollongong, blikken we terug op de laatste drie Belgische wereldtitels op de weg. Vandaag kijken we terug hoe de Leeuw van Vlaanderen op één week tijd vanuit de afgrond richting de top van de berg klom. 


We nemen u terug naar 13 oktober 1996 en meer bepaald het WK in Lugano. Dat werd verreden op een bergachtig parcours en was dus absoluut geen spek naar de bek van Johan Museeuw. Onze landgenoot won eerder dat jaar Parijs-Roubaix maar kende een woelige aanloop richting het wereldkampioenschap. 

MACHTIG MAPEI 
Museeuw kwam in 1993 onder de vleugels van Patrick Lefevere terecht, toen nog manager van de GB-MG ploeg. In dat jaar ontstond ook de roemruchte Mapei-ploeg, aanvankelijk met enkel Italianen maar vanaf 1995 maakten ook een pak Belgen (waaronder Museeuw) de overstap, het begin van een ware dominantie in de klassiekers. Het jaar waarin het WK te Lugano verreden werd, was voer voor een stukje Belgische sportgeschiedenis.

Tijdens de editie van Parijs-Roubaix in 1996 zet Mapei zijn dominantie op een glansrijke manier in de verf. Museeuw, Andrea Tafi en Gianluca Bortolami vernederen de rest van het pak door met drie richting de piste van Roubaix te stormen. De Leeuw van Vlaanderen rijdt op een slecht moment lek, lijkt geen rol van betekenis meer te spelen maar de grote Mapei-baas, Squinzi, beveelt zijn twee Italianen om te wachten en Johan Museeuw 'mag' uiteindelijk als eerste over de streep rijden. Het is één van de drie zeges in de Helleklassieker voor onze landgenoot, eentje die later nog goed zou zijn voor een pak controverse en zelfs een eigen 'Belga Sport'. AFSCHEID OF TOCH NIET?
Museeuw kent een prima eerste gedeelte van het seizoen in het jaar 1996 met ook nog winst op het BK, podiumplaatsen in de Ronde en de Amstel Gold Race en een overwinning in de Brabantse Pijl. Het levert hem andermaal een eerste plaats op in het WB-klassement maar vanaf de zomer loopt het grondig fout. In de Tour de France speelt Museeuw geen rol van betekenis en tot zijn frustratie moet hij die wel uitrijden van teammanager Lefevere.

Het gaat stilaan van kwaad naar erger voor de Leeuw van Vlaanderen, een week voor de start van het WK staat Parijs-Tours op het programma. Als onze landgenoot daar bij de eerste tien eindigt, is de zege in de wereldbeker een feit. Mapei trekt echter helemaal de kaart van Tom Steels (die tweede wordt) en door de zevende plek van concurrent Andrea Ferrigato is de WB-eindzege nog geen feit. Museeuw is na afloop woedend en kondigt bij Michel Wuyts zijn ‘afscheid van de wielersport’ aan. 




De media springt gretig op het verhaal maar Museeuw zakt toch af naar Zwitserland, waar een week later het WK op het programma staat in Lugano. Daar lijkt hij compleet kansloos aangezien er tal van zware beklimmingen op het menu staan. Een hele week speelt Museeuw verstoppertje en wordt luidop de vraag gesteld of hij al dan niet aan de start komt. Dat gebeurt uiteindelijk wel en in de wedstrijd verbaast Museeuw heel de wereld, inclusief zichzelf. 

Onze landgenoot rijdt aanvankelijk in de buik van het peloton maar op het juiste moment springt hij mee met een kopgroep van twaalf. Tot verbazing van de commentatoren gaat de Museeuw in het slot, nota bene op één van de steilste beklimmingen, er zelf vandoor. Hij krijgt enkel nog thuisrijder Mauro Gianetti mee en samen strijden de twee tenoren om de wereldtitel. De Belg wacht zijn moment geduldig af en laat de Zwitser in de sprint compleet kansloos. Eén van de meest spraakmakende WK-zeges is definitief geboren.
LEEUW VALT VAN ZIJN VOETSTUK
Ook nadien rijft Museeuw met de regelmaat van de klok nog grote zeges binnen maar naast grote pieken, komen er ook zeer diepe dalen. In het jaar 2000 is de Leeuw van Vlaanderen betrokken bij een zwaar motorongeluk, samen met zijn vrouw en zoon. Naast een schedelbreuk loopt onze landgenoot ook blijvende hersenschade op. De Mapei-renner wordt nooit meer dezelfde en later zorgt de politierechtbank nog voor een tweede domper door hem schuldig te verklaren aan het ongeluk.

In 2004 hangt Museeuw de fiets definitief aan de haak maar dan barst de bom pas echt.
Dopingverhalen duiken op, denkt u maar aan de vele gesneden broden en wespen en finaal wordt de gewezen topcoureur stevig van zijn voetstuk gehaald. Hij krijgt een zware schorsing en is vooral jarenlang persona non grata in de wielerwereld. Ook de openbare omroep laat Museeuw vallen en pas jaren later en wat halve verontschuldigingen verder wordt hij opnieuw omarmd door een groot stuk van de wielerfamilie.

POLL: Blijft hij een groot kampioen ondanks het dopingverhaal?

Laatste wielernieuws

<strong>Remco Evenepoel stooft Wout van Aert een flinke peer | L-B-L Retro</strong>
Remco Evenepoel stooft Wout van Aert een flinke peer | L-B-L Retro

Met Luik-Bastenaken-Luik staat ons zondag de traditionele afsluiter van het voorjaar te wachten. De ...

32
32
<strong>Luik-Bastenaken-Luik 2024 | parcours en favorieten - dit moet je weten</strong>
Luik-Bastenaken-Luik 2024 | parcours en favorieten - dit moet je weten

Het voorjaar van 2024 zit er alweer bijna op. Zondag vindt met Luik-Bastenaken-Luik de laatste ...

111
111
Lefevere zet puntjes op de i over situatie met Alaphilippe
Lefevere zet puntjes op de i over situatie met Alaphilippe

Julian Alaphilippe kwam onlangs met een straf verhaal. Zo zou hij het voorjaar hebben uitgereden met ...

10
10
'Laurence Pithie rondt absolute toptransfer af'
'Laurence Pithie rondt absolute toptransfer af'

Update onderaan - Er bestaat geen twijfel over dat we Mathieu van der Poel nu al tot d&eacute; ...

5
5
Mathieu van der Poel man van het voorjaar? Wuyts betwijfelt het
Mathieu van der Poel man van het voorjaar? Wuyts betwijfelt het

Mathieu van der Poel heeft dit voorjaar op epische wijze twee monumenten gewonnen en de concurrentie ...

111
111
Evenepoel onthult wat hij met Oumi allemaal uitspookte tijdens 'vakantie'
Evenepoel onthult wat hij met Oumi allemaal uitspookte tijdens 'vakantie'

Remco Evenepoel is twee weken geleden zwaar ten van gekomen in de Ronde van het Baskenland en maakte ...

119
119
Thibau Nys heeft geweldig nieuws te melden
Thibau Nys heeft geweldig nieuws te melden

Het was even wachten, maar zeer weldra krijgen we ook Thibau Nys terug in competitie te zien. ...

336
336
UCI gooit veldritkalender helemaal door mekaar, Amerikaanse fans balen zwaar
UCI gooit veldritkalender helemaal door mekaar, Amerikaanse fans balen zwaar

De Wereldbeker veldrijden zal er volgend seizoen helemaal anders uitzien. De UCI kreeg de afgelopen ...

47
47
Geniaal! Zo ontsnapte Boonen aan Qatarese douaniers
Geniaal! Zo ontsnapte Boonen aan Qatarese douaniers

De carri&egrave;re van Tom Boonen als professionele wielrenner bracht hem overal ter wereld. Maar de ...

36
36
Alaphillipe richting exit: 'Onderhandelingen zijn begonnen'
Alaphillipe richting exit: 'Onderhandelingen zijn begonnen'

Het is geen geheim dat heel wat ploegen proberen Julian Alahpilippe binnen te halen volgend seizoen. ...

115
115
Paret-Peintre wint laatste etappe in de Alpen, Lopez eindwinnaar
Paret-Peintre wint laatste etappe in de Alpen, Lopez eindwinnaar

De slotetappe van de Tour of the Alps is gewonnen door Aur&eacute;lien Paret-Peintre. De Fransman ...

0
0
Opgeluchte Evenepoel spreekt voor het eerst na horrorcrash
Opgeluchte Evenepoel spreekt voor het eerst na horrorcrash

Het gaat goed met Remco Evenepoel. De kopman van Soudal Quick-Step heeft voor het eerst sinds zijn ...

71
71
Healy haalt uit naar methode Visma-LAB: 'Ik ben geen robot'
Healy haalt uit naar methode Visma-LAB: 'Ik ben geen robot'

Ben Healy maakte vorig seizoen bijzonder veel indruk in de heuvelklassiekers. Dit jaar wist te ...

58
58
Wat een verschil! Zo leven Van der Poel en Pogacar naar LBL toe
Wat een verschil! Zo leven Van der Poel en Pogacar naar LBL toe

Tadej Pogacar en Mathieu van der Poel zijn d&eacute; twee topfavorieten voor Luik-Bastenaken-Luik ...

101
101
Onthoofd Soudal Quick-Step selecteert bijzonder vreemd team voor Luik
Onthoofd Soudal Quick-Step selecteert bijzonder vreemd team voor Luik

Soudal Quick-Step zit in de hoek waar de klappen vallen. De Belgische formatie zag Mauri Vansevenant ...

87
87
Wint Van der Poel van Pogacar in Luik? Fysioloog zoekt antwoord
Wint Van der Poel van Pogacar in Luik? Fysioloog zoekt antwoord

Mathieu van der Poel, de winnaar van de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, kan zondag zijn ...

38
38
Kuypers gaat Van Aert en Van der Poel achterna en zorgt voor ferme stunt
Kuypers gaat Van Aert en Van der Poel achterna en zorgt voor ferme stunt

Gerben Kuypers heeft fantastisch nieuws gekregen. De crosser krijgt een profcontract op de weg bij ...

104
104