Gianni Vermeersch over zijn omstreden imago: 'Ik ben een pitbull'

Gianni Vermeersch over zijn omstreden imago: 'Ik ben een pitbull'

Gianni Vermeersch heeft geen al te beste reputatie in het peloton. Hij staat gekend om zijn gevaarlijk koersgedrag en kort lontje. 

Zo was er in 2021 tijdens de Benelux Tour een akkefietje met Remco Evenepoel. "Ik zat gewoon in de groep en jij komt schuin erdoor", sneerde Evenepoel na de finish naar zijn landgenoot. Vermeersch negeerde het verwijt. "Ga je me nu nog in mijn gezicht uitlachen? Je moet niet weglopen, maar je fout toegeven", reageerde Evenepoel daarop. 

Andere incidenten

De regerende Belgische kampioen kreeg 's avonds bijval van Jos van Emden. De Nederlander lag ooit eens vijf dagen in het ziekenhuis met vijf gebroken ribben, nadat Vermeersch hem ten val zou gebracht hebben. 

"Vermeersch belde mij op omdat ik in de krant zei dat ik vond dat hij moest bellen. Het eerste dat hij zegt is: ‘wil je mijn carrière kapot maken?’ Daarna nooit meer wat van hem gehoord."

Ook Wout van Aert kreeg het ooit eens aan de stok met Vermeersch. Van Aert maakte in 2014 tijdens het BK veldrijden voor beloften een valse start. Van de jury mocht hij opnieuw starten, op voorwaarde dat er geen bezwaar zou zijn van andere renners. Alle renners gingen akkoord, behalve Vermeersch. Van Aert mocht zich vervolgens gaan douchen. 

Uit context getrokken

"Dat hoort bij slim koersen..." zegt Vermeersch in Het Nieuwsblad over zijn omstreden imago. "Ik zal er niet flauw over doen: er bestaan verhalen over mij van kwakken, maar die zijn vaak uit de context getrokken."

"Het gedoe met Jos van Emden heeft daar geen goed aan gedaan. Hij heeft mij verweten dat ik hem met opzet heb laten vallen. Dat klopt niet. Ik heb toen iemand zijn achterwiel aangetikt en ben zelf ten val gekomen."

"Ik ben toen beschuldigd geweest van die val te veroorzaken. Dat klopt, maar dat was zeker niet bewust of voor mijn plezier, ik zag er zelf uit als een mummie. Dat verhaal is echter een eigen leven gaan leiden en heeft mijn imago besmeurd.”

Wakker gelegen

Hoe Vermeersch met die reputatie omgaat? “Moeilijk. Ik heb daar in die periode lang van wakker gelegen. Het wrong. Dat ik van de ploeg wel veel voldoening krijg, maakt veel goed. Mensen die mij kennen, weten dat ik een goed karakter heb. Dat helpt om te relativeren.”

Als Vermeersch zich als renner moet vergelijken met een hond, dan ziet hij zichzelf als een pitbull. "Maar als je aan mijn entourage vraagt hoe ik naast de koers ben, zullen ze allemaal zeggen: een schoothondje.”

 

 

POLL: Ben jij fan van Gianni Vermeersch?

Laatste wielernieuws

<strong>Giro d'Italia 2024: parcours en favorieten – dit moet je weten</strong>
Giro d'Italia 2024: parcours en favorieten – dit moet je weten

Komende zaterdag is het zover: dan staat met de Giro d&rsquo;Italia de eerste grote ronde van het ...

280
280
Thibau Nys demonstreert meteen, schakelprobleem nekt Van Aert
Thibau Nys demonstreert meteen, schakelprobleem nekt Van Aert

In de Ronde van Noorwegen stond vandaag de eerste rit op het programma. Die situeerde zich op een ...

98
98
Tim Merlier haalt scherp uit na tweede triomf in Giro
Tim Merlier haalt scherp uit na tweede triomf in Giro

Tim Merlier heeft voor een tweede keer voor Belgisch succes weten te zorgen in de Giro d'Italia. ...

5
5
België boven! Merlier zorgt voor unicum in Giro d'Italia
België boven! Merlier zorgt voor unicum in Giro d'Italia

Na ongeveer een week te hebben geklommen en tussendoor ook nog even de tijdritfiets uit de kast te ...

5
5
Pogacar grapt en grolt onderweg met commentator 🎥
Pogacar grapt en grolt onderweg met commentator 🎥

Vandaag is het in de Giro d'Italia nog eens te beurt aan de sprinters om voor succes te gaan. Tadej ...

6
6
Van Aert bijzonder aangeslagen: 'Ik kan het niet aanvaarden'
Van Aert bijzonder aangeslagen: 'Ik kan het niet aanvaarden'

Voor Wout van Aert breken er opnieuw betere tijden aan. Donderdag komt hij immers voor het eerst ...

156
156
Thibau Nys mag opgelucht ademhalen na noodsituatie
Thibau Nys mag opgelucht ademhalen na noodsituatie

-Update onderaan- Thibau Nys verschijnt morgen aan de start van de Ronde van Noorwegen, maar de ...

27
27
Leegloop bij Ineos-Grenadiers: 5 toppers op vertrekken
Leegloop bij Ineos-Grenadiers: 5 toppers op vertrekken

Het loopt voor Ineos-Grenadiers vooralsnog niet al te slecht in de Giro d&rsquo;Italia. Aan Tadej ...

69
69
Van der Poel en Van Aert zorgen indirect voor failliet van traditiecross
Van der Poel en Van Aert zorgen indirect voor failliet van traditiecross

De nieuwe crosskalender werd deze week bekendgemaakt, en daarbij zijn er enkele opvallende ...

147
147
'Dubbele transferbom doet vrouwenpeloton daveren'
'Dubbele transferbom doet vrouwenpeloton daveren'

Krijgen we een ware transfercarrousel bij de vrouwen? Het ziet ernaar uit want zo komen er enkele ...

140
140
Tim Merlier zet ploegmakker in de bloemetjes: 'De beste ter wereld!'
Tim Merlier zet ploegmakker in de bloemetjes: 'De beste ter wereld!'

Tim Merlier zijn Giro is sowieso geslaagd, daar hij in de eerste sprintetappe meteen kon winnen. De ...

43
43
Marion Rousse doet boekje open over Julian Alaphilippe
Marion Rousse doet boekje open over Julian Alaphilippe

Julian Alaphilippe lijkt zichzelf in deze Giro d&rsquo;Italia weer opnieuw te hebben uitgevonden. ...

90
90
Nys excuseert zich bij Van Aert: 'Zou me moeten schamen'
Nys excuseert zich bij Van Aert: 'Zou me moeten schamen'

Ook Thibau Nys komt donderdag aan de start van De Ronde van Noorwegen. Daar behoort de jonge Nys ...

333
333
Wout van Aert ziet zorgelijke oorzaak voor noodlottige valpartij
Wout van Aert ziet zorgelijke oorzaak voor noodlottige valpartij

Hij is terug! Wout van Aert komt vanaf vandaag immers in actie in De Ronde van Noorwegen. &lsquo;De ...

145
145
Nys en Van Aert vertoeven in zelfde hotel: 'Het is een ongelofelijke renner!'
Nys en Van Aert vertoeven in zelfde hotel: 'Het is een ongelofelijke renner!'

Wout van Aert en Thibau Nys zijn donderdag de twee blikvangers in de Ronde van Noorwegen. ...

380
380
<strong>Belgen eindelijk beloond voor hun geduld | GIRO etappe 18</strong>
Belgen eindelijk beloond voor hun geduld | GIRO etappe 18

De renners krijgen een welkome, soort van, gemakkelijke etappe tussen al het beklimmen van de bergen ...

16
16