Afscheid van een absoluut wielericoon | WN SPECIAL

Afscheid van een absoluut wielericoon | WN SPECIAL

De reden waarom velen wielerfan zijn geworden. Net zoals dat het geval is bij andere iconen als Merckx, Hinault, Boonen of Gilbert. Al was er af en toe wel een flinke hoek af, het nalatenschap van Peter Sagan valt niet te ontkennen. Ook al hadden we liever een meer glorieuze aftocht gezien van de innemende Slowaak.

Zondag rijdt Sagan zijn laatste koers met de Tour de Vendée. Het is dan ook onontbeerlijk om een groot kampioen als hij op een gepaste manier uit te wuiven. Al lijkt hij er zelf vooralsnog behoorlijk weinig mee in te zitten. De laatste jaren was het inderdaad wat minder, mede door allerlei gebeurtenissen op privégebied. Het feit dat hij bijna geruisloos afscheid zal nemen in een koers als deze, ligt ook in de lijn van zijn prestaties van de afgelopen drie seizoenen.

Maar vergis u niet: met Peter Sagan verliezen we een absoluut kampioen. Jammer genoeg reeds uitgeblust op zijn 33ste, al hoeft dat dan ook weer niet al te veel te verbazen.  Al van in 2010 dartelt de Slowaak rond in het profpeloton, toen bij Liquigas-Doimo. Zoals het een groot kampioen betaamt mistte hij zijn intrede niet. Op zijn 20ste won Sagan meteen een rit in Parijs-Nice, de start van wat een fenomenale carrière zou blijken te worden.

Met een overvloed aan charme en charisma werd Sagan ook al een snel een publiekslieveling. Één die dus wel steeds in de gaten werd gehouden en waarvan prestaties werden verwacht. Dat hij hier een dikke tien jaar later de weerslag van kende valt zeker te kaderen. Want er was druk, veel druk. Het weerhield er hem echter niet van om een waslijst aan topkoersen te winnen.

VLAANDEREN EN ROUBAIX IN REGENBOOGTRUI

Want laten we de erelijst van Sagan er maar even op nagaan. Die is wel, ‘not too bad, eh’, om het verwijzend naar zijn sappig en tevens iconisch Engels taalgebruik te benoemen. In 2013 volgde een eerste grote klassieke overwinning met Gent-Wevelgem. Een wedstrijd waarin hij 2016 en 2018 nogmaals wist te zegevieren. Om het de start te noemen van een jarenlang durende dominantie zou een brug te ver zijn. Daarvoor was Sagan te veel levensgenieter.

Maar de twee grootste kasseiklassiekers staan wel op zijn palmares. In 2016 schreef hij de Ronde van Vlaanderen achter zijn naam, twee jaar later werden ook de kasseien van Parijs-Roubaix bedongen. Meteen één van zijn laatste grote wapenfeiten. In beide wedstrijden kwam Sagan bovendien over de streep met de regenboogtrui om de schouders. Zoiets is alleen weggelegd voor de allergrootsten.

Om dit te kunnen bewerkstelligen had Sagan voor zichzelf de nodige ruimte gecreëerd. Zowel in 2015, 2016 áls 2017 kroonde hij zich immers tot wereldkampioen. Een loepzuivere hattrick waarmee hij zich definitief in de geschiedenisboeken wist te knallen. Als dat nog nodig was.

DE GROENE HULK

Dat had namelijk ook wel gelukt door zijn prestaties in de Tour de France. Tussen 2012 en 2019 nam Sagan 7 keer de groene puntentrui huiswaarts. Enkel in 2017 lukte dit niet. Toen werd de Slowaak uit koers gezet nadat hij Cavendish tegen de grond had gekwakt. Koren op de molen van zijn tegenstanders bij wie Sagan lang niet altijd even populair was. Zijn aggresieve manier van koersen richting de streep zorgde meermaals voor frustratie. Vraag dat maar aan Wout van Aert.

Desalniettemin leverde het hem wel 12 etappezeges op in La Grande Boucle. In de Ronde van Zwitserland – traditioneel als voorbereiding op de Tour – telt Sagan zelfs nog zes stuks meer. Niet toevallig was het dan ook daar dat de Slowaak vorig jaar zijn laatste grote overwinning wist te boeken. 

NEERGANG

Sedert 2019 ging het gevoelig bergaf met de carrière van Sagan, hoewel er de eerstvolgende jaren nog wel steeds enkele mooie overwinningen werden geboekt. De scheiding met zijn toenmalige vrouw Katarina Smolkova zal daar zeker niet vreemd aan zijn geweest. Zij leek de onstuimige Sagan de nodige rust te kunnen bieden om volledig op het wielrennen te kunnen focussen.

Na zijn overstap naar TotalEnergies begin 2022 was het boek Sagan definitief geschreven. Afgezien van zijn iconische wheelies kon de Slowaak de wielerfans immers nog maar weinig in vervoering brengen. Als absolute dieptepunten waren er de dronken uitspattingen eind 2021 – waar hij toen een agent verwondde – en afgelopen zomer toen hij ’s ochtends vroeg wel voldaan van zijn scooter werd geplukt.

Laten we maar stellen dat het deel was van het liederlijke leven van één van meest enigmatische renners van het afgelopen decennia. Zondag de laatste wedstrijd, en dan de focus op zijn nieuwe uitdaging: het SP Resort in thuisstad Zilina. Het ga je goed, Peter!

POLL: Was jij fan van Peter Sagan?

Meer over

Laatste wielernieuws

<strong>Giro d'Italia 2024: parcours en favorieten ‚Äď dit moet je weten</strong>
Giro d'Italia 2024: parcours en favorieten ‚Äď dit moet je weten

Komende zaterdag is het zover: dan staat met de Giro d&rsquo;Italia de eerste grote ronde van het ...

273
273
Hero√Įsche koninginnenrit eindigt op onbekend terrein | GIRO etappe 15
Hero√Įsche koninginnenrit eindigt op onbekend terrein | GIRO etappe 15

Daags voor de tweede en laatste rustdag staat de langste etappe van de Giro d&rsquo;Italia. We ...

17
17
Evenepoel hoopt dat Brugge zondag wordt afgemaakt door Anderlecht in titelclash
Evenepoel hoopt dat Brugge zondag wordt afgemaakt door Anderlecht in titelclash

RSC Anderlecht kan zondag na zeven magere jaren eindelijk nog eens landskampioen worden.&nbsp; ...

44
44
Alpecin-Deceuninck en Lotto Dstny rijden zondag allereerste GP New York
Alpecin-Deceuninck en Lotto Dstny rijden zondag allereerste GP New York

Zondag wordt niet alleen de koninginnenrit in de Giro d'Italia verreden, maar vindt ook de ...

12
12
Van der Poel verklaart opvallende keuze: 'Ik ben Remco Evenepoel niet'
Van der Poel verklaart opvallende keuze: 'Ik ben Remco Evenepoel niet'

Na zijn indrukwekkende voorjaar, verdwijnt Mathieu van der Poel traditioneel een paar maanden van de ...

121
121
Filippo Ganna vernedert concurrentie in Giro, Pogacar deelt tik uit
Filippo Ganna vernedert concurrentie in Giro, Pogacar deelt tik uit

Filippo Ganna heeft de tweede individuele tijdrit in deze Giro d'Italia op zijn naam ...

0
0
Pogacar haalt uit naar fans: 'Soms gaat het er echt over'
Pogacar haalt uit naar fans: 'Soms gaat het er echt over'

Tadej Pogacar is niet alleen de allerbeste, maar ook &eacute;&eacute;n van de populairste renners ...

24
24
Lefevere geeft opvallende reden waarom Alaphilippe sprint tegen Sanchez verloor
Lefevere geeft opvallende reden waarom Alaphilippe sprint tegen Sanchez verloor

Julian Alaphilippe werd in de 12e etappe van de Giro d'Italia eindelijk beloond voor zijn ...

14
14
Giro-tijdrit: dit zijn de starttijden van de favorieten en klassementsmannen
Giro-tijdrit: dit zijn de starttijden van de favorieten en klassementsmannen

Vandaag wordt er in de Giro d'Italia tegen de klok gereden. De tijdrit telt 31.2 biljartvlakke ...

9
9
Nys jr wil in het spoor van papa Sven: 'Ben een betere crosser'
Nys jr wil in het spoor van papa Sven: 'Ben een betere crosser'

Vorige week wist Thibau Nys iedereen nog eens te verbazen met enkele geweldige prestaties. In De ...

146
146
<strong>Gloriedag voor Ganna start van horrorweek | GIRO etappe 14</strong>
Gloriedag voor Ganna start van horrorweek | GIRO etappe 14

Op de derde zaterdag van de Giro d&rsquo;Italia is het aan de tijdrijders. Na de spectaculaire ...

21
21
Roxanne geniet van uitdagende Van der Poel: 'OnlyFans?'
Roxanne geniet van uitdagende Van der Poel: 'OnlyFans?'

Het duurt nog wel even vooraleer we Mathieu van der Poel terug in actie zullen zien. Dat zal immers ...

146
146
Thibau Nys beantwoordt dé vraag: 'De nieuwe Van Aert of Van der Poel?'
Thibau Nys beantwoordt dé vraag: 'De nieuwe Van Aert of Van der Poel?'

Thibau Nys lijkt nu echt de stap naar de top van het wielrennen te hebben genomen. Vorige week won ...

101
101
Lefevere na blunder Vangheluwe: 'Zenuwinzinking nabij'
Lefevere na blunder Vangheluwe: 'Zenuwinzinking nabij'

Warre Vangheluwe zorgde vrijdag voor een bijzonder knappe zege in de Vierdaagse van Duinkerke. Al ...

71
71
Thibau Nys haalt hard uit naar collega's: 'Het zijn klootzakken'
Thibau Nys haalt hard uit naar collega's: 'Het zijn klootzakken'

Thibau Nys heeft tijdens de Ronde van Hongarije zijn collega's manoeuvres zien uithalen die hem ...

1098
1098
Wie anders? Milan knalt opnieuw naar sprintzege in Giro!
Wie anders? Milan knalt opnieuw naar sprintzege in Giro!

De dertiende etappe in de Giro d'Italia is ten prooi gevallen aan Jonathan Milan. De Italiaanse ...

0
0