Het drama van Van Avermaet, Naesen en Sagan | RONDE RETRO

Het drama van Van Avermaet, Naesen en Sagan | RONDE RETRO

In Ronde Retro blikken we de hele week terug op de schoonste Rondes van Vlaanderen die we de laatste jaren al gezien hebben. Voor editie twee gaan we niet al te ver terug in de tijd, al lijkt dat wél het geval als we bekijken wie zes jaar geleden de protagonisten waren.


Toen was er immers nog helemaal geen sprake van Wout van Aert of Mathieu van der Poel, of althans toch niet op het hoogste niveau op de weg. Beide heren lieten toen enkel hun collega-crossers zowat iedere week in het zand bijten en beperkten zich tot wegkoersen van kleiner kaliber als de Ronde van België, de Ronde van Limburg of de Schaal Sels. Wedstrijden waarin ze ook toen uiteraard wél al grote sier maakten. Maar genoeg over Wout en Mathieu, daar zal de komende dagen – euh, jaren – nog genoeg over gepalaverd worden.

Want in deze maken we nog even de oversteek naar de vorige generatie, die met Greg Van Avermaet en Peter Sagan, weet u nog. Een tijd waarin er meer dan drie renners in staat werden geacht om de Ronde van Vlaanderen te winnen. Want zo waren toen bijvoorbeeld ook Tom Boonen, Filippo Pozzato of Philippe Gilbert nog niet uitgezongen. Al zeker voor die laatste bleek dat op 2 april 2017 – komende zondag dus dag op dag zes jaar geleden - een waarheid als een koe.

JACHT OP MONUMENTEN


Op dat moment telt Gilbert ook reeds 34 levensjaren, maar zijn ambitie is nog even groot als die van een nieuweling. En daar heeft ‘Phil’ wel enkele redenen voor. Zo maakt Gilbert begin dat jaar immers de overstap naar de eliteploeg van Patrick Lefevere. Bij het toenmalige Quick-Step Floors wil de sympathieke Waal nog enkele orgelpunten op zijn carrière plaatsen. Het terrein waar hij wil scoren? De kasseiklassiekers, liefst nog één met een monumentaal randje.

Gilbert heeft immers een grote droom: alle vijf de wielermonumenten binnenrijven. Met de Ronde van Lombardije (tweemaal) en Luik-Bastenaken-Luik staan er op dat moment reeds twee monumenten op zijn erelijst. Bij Quick-Step denkt hij de ideale ploeg te hebben gevonden om alvast in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix te kunnen scoren en mocht het even kunnen ook Milaan-Sanremo mee te graaien. De keuze van Gilbert – en die van Lefevere – blijkt al meteen een schot in de roos te zijn. Zo leert ons De Ronde van 2017, al zal die toch ook altijd herinnerd worden als dé gemiste kans voor Van Avermaet en Oliver Naesen. En vooruit, van titelverdediger Sagan.

BOONEN STEEKT HET VUUR AAN DE LONT

Gilbert mag dan met het op dat moment zowat ongenaakbare Quick-Step dan wel de ideale ploeg hebben gevonden, er kunnen ook zaken in zijn nadeel spreken. De interne concurrentie bijvoorbeeld. Zoals gezegd is ook Boonen – die andere grote Belgische kampioen van de voorbije twee decennia – nog niet aan zijn zwanenzang toe. Echter blijkt Tornado Tom in de Ronde van 2017 meteen de perfecte kompaan. Op een dikke 90 kilometer van de streep rukt hij bij de passage op de Muur van Geraardsbergen het peloton in stukken. Een groepje van zo’n 15 renners blijft nog over, met daarbij ook Gilbert.

Het gat wordt hierna nog gedicht, maar de renners die de slag hebben gemist – onder wie Sagan en Van Avermaet – moeten toch al een jasje uitdoen. En jasjes zullen bepalend blijken in deze Ronde van Vlaanderen, daarover dadelijk meer. Gilbert heeft er duidelijk nog genoeg van over. Bij de eerste passage over de Oude Kwaremont knalt ‘Phil’ iedereen uit het wiel en kijkt niet meer om. Een solo van meer dan 55 kilometer staat hem te wachten, een op dat moment ogenschijnlijk onmogelijke opdracht. Zijn ploegmakkers stoppen evenwel perfect af en Gilbert loopt uit tot zo’n driekwart minuut.

DE JAS VAN BAS

Net voor de beklimming van de Taaienberg met nog 37 kilometer te gaan wordt de opdracht van Gilbert echter plots een pak moeilijker. Boonen valt weg door kettingproblemen, uitgerekend op ‘zijn’ Taaienberg, de plaats waar hij in het verleden de wedstrijd zo vaak in een beslissende plooi wist te leggen. In de uitloper van de beklimming beslist Sagan vervolgens om vol door te trekken, enkel Van Avermaet, Naesen, Matteo Trentin en Yoann Offredo kunnen volgen. Het zijn uiteindelijk die eerste drie die de achtervolging op Gilbert inzetten, maar dan slaat het noodlot toe.

Op 17 kilometer van de streep bij de tweede en laatste passage over de Oude Kwaremont bedraagt de achterstand van het drietal precies één minuut en lijken ze op weg om Gilbert terug te gaan halen. Tot de Slowaak blijft haperen aan een jas – het bleek later die van Bas - die over de nadarhekken hangt en niet alleen Sagan, maar ook Naesen en Van Avermaet ten val brengt. Enkel die laatste kan zijn achtervolging nog verderzetten. Dat doet hij na die erg jammerlijke tuimelperte samen met Dylan van Baarle – jawel, toen al – en Niki Terpstra. De twee Nederlanders bengelden eerst nog tussen Gilbert en het drietal.

VOOR VORST, VOOR VRIJHEID EN VOOR (ON)RECHT

De eenzame leider zien ze echter nooit meer terug. Gilbert zegeviert – in Belgische driekleur dan nog – maar blijft het toch de vraag wat er gebeurd was mocht ‘de jas van Bas’ geen hoofdrol hebben opgeëist. Het doet weinig af aan de fenomenale prestatie van Gilbert, al blijft het vermoeden dat Sagan, Naesen en Van Avermaet de oversteek zouden hebben gemaakt, mogelijk zelfs ook Van Baarle en Terpstra.

Dat Gilbert aan de meet nog amper een halve minuut over heeft versterkt dat idee. Wat alvast zeker is: die dag zag Naesen zijn grootste kans op winst in Vlaanderens Mooiste op brutale wijze in rook opgaan. Voor Van Avermaet was het na 2014 nog eens net niet. Hoewel de twee ook heden ten dage nog deel uitmaken van het peloton, zal die kans er met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid… nooit meer komen.

Morgen rond hetzelfde tijdstip van 19.00 uur kunt u hier een nieuwe editie van Ronde Retro lezen. Op welke versie van Vlaanderens Mooiste we dan terugblikken? Dat gaan we natuurlijk niet verklappen, u leest het morgen!

POLL: Had Gilbert zijn voorsprong vastgehouden?

Laatste wielernieuws

<strong>De favorieten voor de gele trui | Tour de France 2024</strong>
De favorieten voor de gele trui | Tour de France 2024

Het draait in de Tour de France natuurlijk allemaal om het winnen van de gele trui. Wie kroont zich ...

234
234
<strong>De favorieten voor de groene trui | Tour de France 2024</strong>
De favorieten voor de groene trui | Tour de France 2024

Het meest begeerde nevenklassement naast de gele trui in de Tour de France is het puntenklassement. ...

251
251
<strong>De favorieten voor de bolletjestrui | Tour de France 2024</strong>
De favorieten voor de bolletjestrui | Tour de France 2024

De prijs voor de beste - of zullen we het meest constante noemen? &ndash; klimmer in de Tour de ...

193
193
Krijgen Van Aert en Evenepoel truc special mee naar Spelen?
Krijgen Van Aert en Evenepoel truc special mee naar Spelen?

Dinsdag maakt bondscoach Sven Vanthourenhout de selectie bekend voor de Olympische Spelen in ...

5
5
Toveren Van Aert & co konijn uit hoge hoed tijdens Tour?
Toveren Van Aert & co konijn uit hoge hoed tijdens Tour?

Team Visma | Lease A Bike gaat met vraagtekens naar de Tour de France, maar dat kan ook nog voor ...

17
17
Hoe ziet het volledige parcours eruit? | Tour de France 2024
Hoe ziet het volledige parcours eruit? | Tour de France 2024

Volgende zaterdag start de Tour de France van 2024. De renners starten in Firenze en eindigen in ...

5
5
Jasper Philipsen en Mathieu van der Poel kennen ploegmaats voor de Tour
Jasper Philipsen en Mathieu van der Poel kennen ploegmaats voor de Tour

Jasper Philipsen en Mathieu van der Poel weten welke ploegmaats mee gaan naar de Tour de France. ...

14
14
FDJ stuurt vertrekkend megatalent toch naar Tour de France
FDJ stuurt vertrekkend megatalent toch naar Tour de France

Groupama-FDJ heeft besloten om Lenny Martinez toch mee te nemen naar de Tour de France. ...

8
8
Team DSM trekt met opvolger Frank Vandenbroucke naar Tour
Team DSM trekt met opvolger Frank Vandenbroucke naar Tour

Team DSM-Firmenich PostNL heeft haar selectie voor de aankomende Tour de France bekend gemaakt. ...

9
9
Ook Cofidis komt met Belgische inbreng in team vol rittenkapers
Ook Cofidis komt met Belgische inbreng in team vol rittenkapers

De Belgische inbreng in de aankomende Tour de France zal groot zijn. Ook Cofidis neemt ...

5
5
TotalÉnergies pronkt met Belgische kopman in Tour de France
TotalÉnergies pronkt met Belgische kopman in Tour de France

Steff Cras is de aangewezen kopman voor de Tour de France bij Total&Eacute;nergies. ...

23
23
INEOS Grenadiers met serieus klimgeweld - 3 kopmannen naar Tour
INEOS Grenadiers met serieus klimgeweld - 3 kopmannen naar Tour

INEOS Grenadiers komt met grof geschut richting de Tour de France. Maar liefst drie man mogen het ...

19
19
Gaat Mark Cavendish met dit team Tour-record van Eddy Merckx afpakken?
Gaat Mark Cavendish met dit team Tour-record van Eddy Merckx afpakken?

Nog &eacute;&eacute;n keer gaat Mark Cavendish het proberen: Tour-rit nummer 35 uit zijn ...

39
39
Oliver Naesen steun voor topsprinter en topklimmer in Tour de France
Oliver Naesen steun voor topsprinter en topklimmer in Tour de France

Oliver Naesen is &eacute;&eacute;n van de acht renners die voor D&eacute;cathlon AG2R La Mondiale ...

10
10
De Lie beleefde duistere periode: 'Ik heb daar zeker aan gedacht'
De Lie beleefde duistere periode: 'Ik heb daar zeker aan gedacht'

Arnaud De Lie was niet de meest vooruitgeschoven naam om Belgisch kampioen te worden, maar hij ...

16
16
Stuyven beloond door Lidl-Trek - na Giro ook Tour-deelname
Stuyven beloond door Lidl-Trek - na Giro ook Tour-deelname

Zowel Jasper Stuyven als Tim Declercq zullen vanaf zaterdag deel uitmaken van de Tour-selectie van ...

8
8
Movistar met Dauphiné-revelaties en Mas richting Tour de France
Movistar met Dauphiné-revelaties en Mas richting Tour de France

Het is de week in aanloop naar de Tour de France en dus vliegen de Tour-selecties je om de oren. ...

5
5
Lotte Kopecky doet Belgische bond beven: 'Ik wil dat niet!'
Lotte Kopecky doet Belgische bond beven: 'Ik wil dat niet!'

Lotte Kopecky toonde op het Belgisch Kampioenschap in Zottegem andermaal aan dat ze in eigen land ...

205
205