Tim Merlier weet nu al wie Belgisch kampioen wordt

Tim Merlier weet nu al wie Belgisch kampioen wordt

Voor Tim Merlier is het al een absoluut boerenjaar geweest. Dat heeft hij niet in het minst te danken aan zijn drie etappezeges in de Giro. Ook in de Baloise Belgium Tour schoot hij donderdag alweer raak.

Beste seizoen

LEES OOK. Remco Evenepoel ten spijt. Tim Merlier moet naar de Tour

Zijn beste seizoen ooit? Die vraag stelde HLN aan Merlier. “Kwantitatief kan je dat gerust stellen. Win ik in het slotweekend van de Baloise Belgium Tour nog een etappe, dan evenaar ik nu al mijn persoonlijke recordcijfer van 2023 (12, red.). Het loopt gewoon supergoed. Een verklaring heb ik daar niet voor. Maar het is wel duidelijk dat ik de laatste jaren telkens stappen heb gezet.”

Merlier blijft dus scoren, bijzonder positief met het BK dat voor de deur staat. Dat volgt volgende week zondag. Ziet hij zichzelf de hattrick scoren (Merlier werd al tweemaal eerder Belgisch kampioen, nvdr)?

“Een kilometer of 25 van mijn deur, zeker? Ja, dat motiveert me wel. Voor het eerst in jaren heb ik het parcours verkend. Allez, in feite was mijn trainer (Erwin Borgonjon, red.) nieuwsgieriger dan ik. (lachje) Hij is speciaal naar me toegekomen om het eens te bekijken.”

Evenepoel favoriet

Mocht het tot een sprint komen zal het echter drummen worden. Maar… Merlier ziet het anders lopen. “Ik verwacht eerlijk gezegd géén sprint. Bij die verkenning kwam ik meteen uit bij het scenario van een nieuwe solotriomf van... Remco Evenepoel”, klinkt het immers rechtuit.

“Als je aanvalt, ben je snel en bijna constant uit het vizier. Ideaal voor zo’n type als Remco. Remember 2019? Zijn allereerste profzege, in de Baloise Belgium Tour, behaalde hij op quasi dezelfde wegen”, kan Merlier zich nog perfect voor de geest halen.

Dromen van EK (en Vuelta)

En wat volgt er straks voor Merlier? Eerst en vooral rust, daar is hij zeer duidelijk in. En dan mogelijk de Vuelta? “Het is nog niet volledig van tafel geveegd. Ik denk erover na. Ritwinst daar zou betekenen dat ik aansluit bij het clubje renners dat in elk van de drie grote ronden minstens één etappe heeft gewonnen. Best prestigieus. En in die zin aanlokkelijk.”

Maar hij droomt voornamelijk van iets anders.  “Aansluitend op de Vuelta is er ook het EK in Limburg. Maar met zoveel Belgische topsprinters wordt het drummen. Ik probeer mijn selectie af te dwingen met resultaten.”

POLL: Wie wordt Belgisch kampioen?

Meer over

Laatste wielernieuws

Pogacar klapt uit de biecht: 'UAE was best amateuristisch'
Pogacar klapt uit de biecht: 'UAE was best amateuristisch'

Maandag mocht het Tour-peloton even rusten, vandaag wordt er weer volop gekoerst. Tadej Pogacar ...

9
9
Van Aert met tranen in de ogen op de fiets: 'Ik dacht: Stop ermee, Wout'
Van Aert met tranen in de ogen op de fiets: 'Ik dacht: Stop ermee, Wout'

Wout van Aert heeft er een heel erg zware periode opzitten na zijn valpartij in Dwars door ...

77
77
Van der Poel doet Wout van Aert bibberen met stevige uitspraak
Van der Poel doet Wout van Aert bibberen met stevige uitspraak

Voor Mathieu van der Poel was het opnieuw een eerder een anonieme Tour de France. Echter niet zo ...

163
163
Visma-LaB heeft fantastisch nieuws over Wout van Aert
Visma-LaB heeft fantastisch nieuws over Wout van Aert

Hij begon eraan met veel twijfels maar intussen steekt Wout van Aert alweer in een ijzersterke vorm. ...

193
193
Corona bij Evenepoel? 'Meteen actie ondernomen'
Corona bij Evenepoel? 'Meteen actie ondernomen'

Voor Remco Evenepoel loopt het momenteel perfect in zijn eerste Tour de France. Maar dat zou ook ...

140
140
Mathieu van der Poel moet hard optreden bij eigen fans
Mathieu van der Poel moet hard optreden bij eigen fans

Voor Mathieu van der Poel was het opnieuw geen Tour de France waarin hij veelvuldig kon schitteren. ...

58
58
Thibau Nys krijgt flinke uppercut te verwerken
Thibau Nys krijgt flinke uppercut te verwerken

Voor Thibau Nys was het al een absoluut topseizoen, maar nu wordt hij toch wat teruggeslagen. Zo ...

96
96
<strong>Nog één keer Philipsen vs Van Aert – Voorbeschouwing rit 16 | Tour 2024</strong>
Nog één keer Philipsen vs Van Aert – Voorbeschouwing rit 16 | Tour 2024

In de Tour de France beginnen we aan de slotweek. De laatste kans voor de sprinters is daar. Wie ...

37
37
Evenepoel krijgt dringend advies vanuit België: 'Doe dat Remco!'
Evenepoel krijgt dringend advies vanuit België: 'Doe dat Remco!'

Remco Evenepoel rijdt tot op heden een fabelachtige Tour de France. ...

152
152
Kopman Lotto Dstny test positief: moet Tour verlaten
Kopman Lotto Dstny test positief: moet Tour verlaten

Maxim Van Gils heeft positief getest op COVID-19. ...

86
86
Pogacar houdt deur op een kiertje: 'Weet nog niet of ik het doe'
Pogacar houdt deur op een kiertje: 'Weet nog niet of ik het doe'

Tadej Pogacar is bezig om de historische dubbel Giro-Tour te realiseren. ...

94
94
Karl Vannieuwkerke door het slijk gehaald: ‘Meelijwekkend’
Karl Vannieuwkerke door het slijk gehaald: ‘Meelijwekkend’

Sinds een dikke week is Vive le V&eacute;lo weer te zien bij de VRT, maar niet iedereen is even ...

393
393
Deense krant brengt zorgwekkend gerucht Van Aert & co op gang
Deense krant brengt zorgwekkend gerucht Van Aert & co op gang

Vanuit Denemarken kwamen er op de tweede rustdag van de Tour de France zorgwekkende verhalen op ...

2654
2654
Armstrong maakt Visma-LaB af na demonstratie Pogacar
Armstrong maakt Visma-LaB af na demonstratie Pogacar

Visma-Lease a Bike lijkt geen vuist te kunnen maken tegen een ontketende Tadej Pogacar. De Sloveense ...

76
76
Van Aert: 'Het is knap hoe Evenepoel zijn eigen weg kiest'
Van Aert: 'Het is knap hoe Evenepoel zijn eigen weg kiest'

Rustdag in de Tour de France en dat betekent: persconferenties. Wout van Aert stond de verzamelde ...

58
58