Mathieu van der Poel laat grote liefde met lege handen achter

Mathieu van der Poel laat grote liefde met lege handen achter

Op woensdag maakte Alpecin-Deceuninck bekend dat Mathieu van der Poel definitief niet deel zal nemen aan de mountainbikewedstrijd op de Olympische Spelen in Parijs.



Jarenlang werkte de Nederlander toe naar zijn droom. Al vanaf het moment dat hij capriolen op een crossfiets uithaalde die menigeen tot dan toe niet of nauwelijks had gezien, liet VDP er geen misverstand over bestaan: niet de crossfiets of wegfiets, maar de mountainbike was zijn grote liefde.

Aangezien een olympische droom in 2016 nog veel te vroeg kwam, gingen alle ballen op Tokio in 2020. Uiteindelijk werd dat natuurlijk 2021 en in die periode ging het mis. Niet zozeer tijdens de Cross Country-wedstrijd zelf, met het befaamde (niet bestaande) plankje, maar eerder dat jaar en vooral ook het jaar voordien.

Springplank(je)


Het is maar wat je ‘mis gaan’ noemt trouwens; het succes op de weg werd te groot, waardoor Van der Poel zelf – die het wegwielrennen echt niet altijd als even leuk ervaart – en vooral ook zijn omkadering bij Alpecin (de gebroeders Roodhooft) in de gaten had dat daar het grote geld te verdienen viel.

De Ronde van Vlaanderen van 2019 en 2020 waren voor Van der Poel de katalysator, die twee koersen zorgden ervoor dat in 2021, toen de wielerkalender weer ‘als normaal’ werd, de knop om moest. Dat leidde tot een langer voorjaar, met onder meer die befaamde zege in Strade Bianche en de daaropvolgende Tirreno-Adriatico met (onder meer) die lange solo in de koude.

Oké, niet alles veranderde definitief in goud, maar de toon was gezet. Met het oog op de olympische mountainbikewedstrijd in Tokio stapte Van der Poel af in de Tour de France, een dag nadat hij de gele trui die gepakt was (met een ritzege) op de Mûr de Bretagne definitief afstond. Dat jaar was dé kans om de olympische droom waar te maken, maar het plan mislukte vanwege een Japans plankje dat er in de parcoursverkenning wel lag, maar in de wedstrijd zelf niet.



Als je de stats op MTB Data, een website die doet wat haar naam zegt, erbij pakt zie je dat de piek van Van der Poel in de mountainbikewereld in 2018 (zevende op de UCI-wereldranking met 1202 punten) en 2019 (vijfde met 1344 punten) lag; inderdaad, het moment dat de Nederlander zich moest plaatsen voor de OS in Tokio.

Laatste kans


Sindsdien ging het op de weg alsmaar omhoog, terwijl de mountainbike verpieterde in de schuur van de Van der Poeltjes. Natuurlijk trainde de alleskunner, de MTB bleef immers zijn grote liefde. Echter ging op sportief vlak, op gebied van prestaties, de aandacht steeds meer uit naar de wegfiets.

Die twee tendensen kwamen allemaal samen tijdens het eerste superwereldkampioenschap wielrennen, vorig jaar in Glasgow. Matje kreeg in de wegwedstrijd een parcours voorgeschoteld alsof het speciaal voor hem uitgehouwen was vanuit de infrastructuur van de Schotse stad.

Die titel leek een formaliteit en Van der Poel liet op 6 augustus 2023 zien waarom: het draaien en keren en explosief bergop rijden lag hem, juist ook vanwege zijn achtergrond in de cross- en mountainbikewereld als gegoten.



VDP had daarna nog één uitgelezen mogelijkheid om die andere droom, een olympische medaille – liefst goud – op de MTB, waar te kunnen maken; zich op datzelfde super-WK plaatsen voor de cross country-wedstrijd. Na drie minuten wedstrijd ging het echter al fout, een simpele misser zorgde voor een harde valpartij en uitvalbeurt. Had hij zijn grote liefde dan teveel laten verpieteren?

Grote vissen


Vanaf dat moment was het voor Van der Poel afwachten. Afwachten of er nog kansen zouden komen – de Nederlandse beloften konden hem nog een startbewijs voor de Spelen bezorgen – en afwachten of het succes op de weg zo bleef als het in 2023 (met winst in Milaan-Sanremo, Parijs-Roubaix en dus het WK) was.

Immers, mocht de voorjaarscampagne in de regenboogtrui tegenvallen, kon Mathieu zich nog bedenken en een rigoureus plan bedenken om via de ultieme Wereldbeker-manches nog een ticket voor Parijs te kunnen verzilveren.

Geheel volgens verwachting, zeker na de blessures van ene Wout van Aert, kon Van der Poel deze lente weer een aantal grote vissen binnen hengelen. De E3 Saxo Classic, de Ronde en Roubaix plus een podiumplaats in Luik: je zou voor minder.



Dat succes op het asfalt zorgde er dus wel voor dat er voor de 29-jarige renner geen kansen meer over waren om zich te plaatsen voor de Spelen in Parijs. Dus was het wachten op het bericht waarvan iedereen al wist dat het zou komen.

Op woensdag werd het definitief: geen Van der Poel op de Spelen in Parijs. Op de mountainbike dan. Die wegrit, die ook weer volledig het profiel van de wegrenner Van der Poel kadert, kun je al opschrijven. De Tour de France gaat net zoals vorig jaar weer volledig in functie van een andere wedstrijd dienen.

En die grote liefde? Die blijft met lege handen achter.

POLL: Terecht dat Van der Poel de MTB-wereld achter zich heeft gelaten?

Laatste wielernieuws

<strong>De favorieten voor de gele trui | Tour de France 2024</strong>
De favorieten voor de gele trui | Tour de France 2024

Het draait in de Tour de France natuurlijk allemaal om het winnen van de gele trui. Wie kroont zich ...

263
263
<strong>De favorieten voor de groene trui | Tour de France 2024</strong>
De favorieten voor de groene trui | Tour de France 2024

Het meest begeerde nevenklassement naast de gele trui in de Tour de France is het puntenklassement. ...

273
273
<strong>De favorieten voor de bolletjestrui | Tour de France 2024</strong>
De favorieten voor de bolletjestrui | Tour de France 2024

De prijs voor de beste - of zullen we het meest constante noemen? &ndash; klimmer in de Tour de ...

205
205
Visma-Lease a Bike scoort opnieuw met Belgisch toptalent
Visma-Lease a Bike scoort opnieuw met Belgisch toptalent

Uiteraard heel wat nieuws omtrent de Tour de France dezer dagen, maar ook het transfernieuws ...

0
0
Lotto Dstny haalt 2 Belgische toptalenten aan boord
Lotto Dstny haalt 2 Belgische toptalenten aan boord

Niet enkel bij de mannen beginnen de eerste transfergeruchten te doen, dat is ook bij de vrouwen het ...

9
9
Van der Poel straks ook olympisch kampioen? 'Ideaal voor hem'
Van der Poel straks ook olympisch kampioen? 'Ideaal voor hem'

We moeten uiteraard eerst nog drie weken Tour de France krijgen, maar intussen wordt er toch ook al ...

11
11
'Lefevere pakt uit: Belgische topper naar Quick-Step'
'Lefevere pakt uit: Belgische topper naar Quick-Step'

Officieel worden transfers pas bekendgemaakt vanaf 1 augustus, maar zoals steeds komen er ook nu al ...

73
73
Drama! Visma-LaB krijgt nieuwe uppercut vlak voor Tourstart
Drama! Visma-LaB krijgt nieuwe uppercut vlak voor Tourstart

-Update onderaan- De kogel is eindelijk door de kerk. Wout van Aert en Jonas Vingegaard zullen op 29 ...

110
110
Vanthourenhout hakt zware knoop door: olympische selectie bekend
Vanthourenhout hakt zware knoop door: olympische selectie bekend

Het was even wachten maar bondscoach Sven Vanthourenhout heeft vandaag zijn selectie voor de ...

55
55
Soudal Quick-Step lost Tourploeg rond Remco Evenepoel
Soudal Quick-Step lost Tourploeg rond Remco Evenepoel

Nog amper vier dagen tot de start van de Tour de France dus logischerwijs volgen de Tourselecties ...

51
51
Evenepoel achteruit geschoven? 'Meer connectie met Van Aert'
Evenepoel achteruit geschoven? 'Meer connectie met Van Aert'

We beginnen komende zaterdag aan drie weken Tour de France, waarna al snel ook de Olympische Spelen ...

64
64
Demi Vollering haalt fraaie anekdote op uit haar kindertijd
Demi Vollering haalt fraaie anekdote op uit haar kindertijd

We maken ons stilaan op voor vier weken Tour de France. Inderdaad vier weken, want op 12 augustus ...

10
10
Belgian Cycling grijpt drastisch in na afhaken Evenepoel & co
Belgian Cycling grijpt drastisch in na afhaken Evenepoel & co

We kregen afgelopen zondag best een genietbaar BK met een mooie winnaar in Arnaud De Lie. Echter ...

144
144
Quick-Step laat topper thuis, EF Education met bende rittenkapers
Quick-Step laat topper thuis, EF Education met bende rittenkapers

Nog amper vier dagen voor de start van de Tour de France. Logischerwijs volgen dezer dagen dan ook ...

14
14
Wout van Aert heeft verontrustend nieuws te melden
Wout van Aert heeft verontrustend nieuws te melden

Wout van Aert vierde zondag andermaal zijn comeback op het Belgisch kampioenschap. Uiteraard kwam ...

68
68
Ruben Van Gucht komt met verrassend antwoord op 'hotelincident'
Ruben Van Gucht komt met verrassend antwoord op 'hotelincident'

Er was afgelopen weekend uiteraard heel wat te doen rond onze Rode Duivels, maar ook Ruben Van Gucht ...

91
91
Krijgen Van Aert en Evenepoel truc special mee naar Spelen?
Krijgen Van Aert en Evenepoel truc special mee naar Spelen?

Dinsdag maakt bondscoach Sven Vanthourenhout de selectie bekend voor de Olympische Spelen in ...

31
31
Niét Wout van Aert: 'Hij is de beste renner na Pogacar en Van der Poel'
Niét Wout van Aert: 'Hij is de beste renner na Pogacar en Van der Poel'

Team Visma | Lease A Bike gaat met vraagtekens naar de Tour de France, maar dat kan ook nog voor ...

80
80