Williams zet apocalyptische Waalse Pijl naar z'n hand met machtige demarrage

Williams zet apocalyptische Waalse Pijl naar z'n hand met machtige demarrage

De 88ste editie van de Waalse Pijl is ten prooi gevallen aan Stephen Williams. De Britse renner van Israel-Premier Tech zette de kletsnatte editie naar z'n hand en haalde het van Kevin Vauquelin (Arkéa-B&B Hotels) en Maxim Van Gils (Lotto Dsnty)

De renners kregen vandaag 198,6 kilometer en 2791 hoogtemeters tussen Charleroi en Hoei voorgeschoteld in deze editie van de Waalse klassieker. De scherprechters van dienst waren de Côte d'Yvoir (2,2km aan 5,6%), de Côte d'Ereffe (2,2km aan 5,4%) en de legendarische Muur van Hoei (1,3km aan 9,4%). 

Zes vluchters kleurden het begin van de koers. Lilian Calmejane (Intermarché-Wanty), Alan Jousseaume (TotalEnergies), Igor Tsjzjan (Astana), James Whelan (Q36.5), Johan Meens (Bingoal-WB) en Txomin Juaristi (Euskaltel-Euskadi) kregen maximaal vier en een halve minuut van het peloton, waar INEOS Grenadiers en Lidl-Trek het tempo bepaalden. 

De weergoden lieten van zich horen en door de aanhoudende regen moest er zelfs een renner opgeven vanwege onderkoelingsverschijnselen. UAE Team Emirates nam na de Côte d'Ereffe het tempo over in het peloton. 

De kopgroep had met nog 100 kilometer te gaan drie en een halve minuut voorsprong over, maar tijdens de eerste van de vier beklimmingen van de Muur van Hoei slonk die voorsprong naar 1'35". 

Het gat van de kopgroep met het peloton werd, door het verschroeiende tempo van UAE, zienderogen kleiner. De spekgladde wegen maakten het er niet makkelijker op voor de renners en het begon zelfs even te sneeuwen in deze heroïsche editie van de Waalse Pijl. 

Einde avontuur

68 kilometer van de streep was het avontuur van de vluchters al ten einde. Ze werden gegrepen door het peloton, maar toppers als Benoot, Hirschi en Skjelmose waren nergens te bespeuren in de eerste groep. 

Door de barslechte weersomstandigheden moesten heel wat renners afhaken. Tom Pidcock was enorm aan het afzien, net als Mauri Vansevenant en Marc Hirschi tijdens de tweede beklimming van de Muur. 

Maar Kragh Andersen (Alpecin-Deceuninck) had duidelijk wel nog wat energie in de tank zitten. Op 56 kilometer ging de Deen er alleen vandoor en reed gestaag een voorsprong van anderhalve minuut bij mekaar voor de voorlaatste beklimming van de Muur van Hoei. 

De regen was ondertussen gestopt, al had de Deense ploegmakker van Mathieu van der Poel wel nog 32 kilometer solo voor de boeg. Achter hem had Uno-X Mobility de troepen weer verzameld. Kragh Andersen had bovenaan de Muur van Hoei nog een dikke minuut voorsprong, kon hij het volhouden tot het einde? 

Met nog zo'n 25 kilometer te gaan begon ook Visma-Lease a Bike met Tiesj Benoot zich te moeien. Het verschil met leider Kragh Andersen telde nog maar veertig seconden. Het avontuur van de dappere Deen zat er tijdens de laatste beklimming van de Côte d'Ereffe op. 

De allerlaatste klim

Met zo'n twintig renners gingen we naar de laatste beklimming van de Muur van Hooi. Onder hen heel wat grote namen als Benoot, Van Gils, Hermans, Buitrago en Carapaz. Het was echter wachten tot de allerlaatste klim vooraleer het kaf van het koren gescheiden zou worden. 

Het was wringen en duwen op de steilste stukken van de Muur. Het was heel lang wachten, maar uiteindelijk waagde Steven Williams zijn kans en liet alles en iedereen achter zich. 

Meer over

Laatste wielernieuws

Harde conclusie voor Wout van Aert: 'Nooit eerder zo wankel'
Harde conclusie voor Wout van Aert: 'Nooit eerder zo wankel'

Wout van Aert heeft zijn terugkeer in het peloton goed verteerd. Althans als we die kleine valpartij ...

5
5
Merlier snapte er niets van: 'Iedereen was al bier aan het drinken'
Merlier snapte er niets van: 'Iedereen was al bier aan het drinken'

Tim Merlier boekte afgelopen zondag zijn derde overwinning in de Giro d'Italia. De sprintbom van ...

13
13
Van Aert komt met straffe analyse na comeback in Noorwegen
Van Aert komt met straffe analyse na comeback in Noorwegen

Twee maanden na zijn horrocrash in Dwars door Vlaanderen nam Wout van Aert de afgelopen dagen deel ...

43
43
🎥 Merlier pakt in Rome 3e ritzege, Pogacar wint Giro d'Italia
🎥 Merlier pakt in Rome 3e ritzege, Pogacar wint Giro d'Italia

Een Belg mocht vandaag juichen in Rome, want Tim Merlier heeft de slotetappe in de Giro d'Italia op ...

21
21
Roze keizer met zijn gladiatoren: ploegmaats Pogacar pronken in het roze
Roze keizer met zijn gladiatoren: ploegmaats Pogacar pronken in het roze

Niet alleen de heerser van deze Giro, Tadej Pogacar, pronkt in de slotrit naar Rome in de roze ...

19
19
Van Aert ontgoocheld na podiumplek in Noorwegen: "Er zat veel meer in"
Van Aert ontgoocheld na podiumplek in Noorwegen: "Er zat veel meer in"

"Ik voelde me steeds beter worden en dat was hetgeen waar ik op hoopte", het zijn hoopvolle woorden ...

67
67
Van Aert en Meeus laten zich vloeren in Noorwegen, Nys tuimelt nog uit top 10
Van Aert en Meeus laten zich vloeren in Noorwegen, Nys tuimelt nog uit top 10

Een baaldag voor de Belgen in Noorwegen, waar de slotetappe van de Ronde van Noorwegen ten prooi ...

39
39
🎥 Renners knallen net niet op overstekende vrouw, rollator meegesleurd
🎥 Renners knallen net niet op overstekende vrouw, rollator meegesleurd

Even paniek in Rund um Köln (1.1), een eendagswedstrijd van 195 kilometer rond de Duitse stad ...

0
0
De dood of de gladiolen, omringd door gladiatoren | GIRO etappe 21
De dood of de gladiolen, omringd door gladiatoren | GIRO etappe 21

De Giro d’Italia van 2024 is voorbij. Tadej Pogacar gaat de eerste grote ronde van dit jaar ...

12
12
🎥 Jordi Meeus wint 3e rit Ronde van Noorwegen, Wout van Aert verrast
🎥 Jordi Meeus wint 3e rit Ronde van Noorwegen, Wout van Aert verrast

Jordi Meeus heeft de enige vlakke etappe in de Ronde van Noorwegen op zijn naam geschreven. ...

0
0
Giro 2024: fenomenale Pogacar vernedert concurrentie met solo in laatste bergrit
Giro 2024: fenomenale Pogacar vernedert concurrentie met solo in laatste bergrit

Tadej Pogacar heeft op indrukwekkende wijze de 20e etappe in de Giro d'Italia op zijn naam ...

0
0
🎥 Pogacar razend nadat hij duw krijgt van toeschouwer
🎥 Pogacar razend nadat hij duw krijgt van toeschouwer

Tadej Pogacar knalde op Monte Grappa (18.8 km, 8.1%) spelenderwijs weg van zijn concurrenten en dat ...

109
109
Wereldtopper vergelijkt WVA & MVDP: 'Hij kan helemaal nergens staan'
Wereldtopper vergelijkt WVA & MVDP: 'Hij kan helemaal nergens staan'

Vetereaan Alexander Kristoff werpt zijn blik op het moderne wielrennen en hij vergelijkt de exploten ...

152
152
🎥 Pogacar is razend op eigen ploegleider om bijzondere reden
🎥 Pogacar is razend op eigen ploegleider om bijzondere reden

Vandaag is het voor de laatste keer in deze Giro d'Italia klimmen geblazen, maar het peloton wordt ...

0
0
Onthuld: Lefevere en Coucke maakten ruzie... om trui
Onthuld: Lefevere en Coucke maakten ruzie... om trui

Marc Coucke is tegenwoordig voetbalgoeroe (hij is eigenaar van RSC Anderlecht), maar in het verleden ...

0
0