De poort naar de hemel op de Muur van Hoei | VOORBESCHOUWING WAALSE PIJL

De poort naar de hemel op de Muur van Hoei | VOORBESCHOUWING WAALSE PIJL

Het wielervoorjaar van 2023 raast voorbij. De kasseikoersen zijn helemaal achter de rug, maar ook de heuvelklassiekers zijn al halverwege met de Brabantse Pijl en de Amstel Gold Race achter de kiezen. Woensdag wacht in Huy al een nieuwe afspraak voor de renners met goede klimbenen.


Het peloton strijkt weer neer in België. Maar in tegenstelling tot de kasseikoersen, moeten we voor de heuvelklassiekers in Wallonië zijn. Na de Waalse Pijl volgt zondag ook nog de apotheose in Luik-Bastenaken-Luik, maar eerst maar eens die vreselijke Muur van Huy bedwingen.

WAT GAAN WE DOEN?


Een stokoude koers die al sinds 1936 op de kalender staat, maar zeker niet onder de vorm die we nu kennen. Kleppers als Eddy Merckx, Roger De Vlaeminck, Joop Zoetemelk, Bernard Hinault en Fausto Coppi wonnen de koers, maar dan wel met aankomst in Luik.

Pas in 1985 werd de aankomst verlegd naar de wel zeer steile slotklom op de Muur van Huy en de koers staat eigenlijk bekend puur om deze helling, al is er onderweg in de 194,2 kilometerslange klassieker meer lekkers te vinden. Vertrekken doen de renners in Herve en na zo’n 100 kilometer komen de renners aan op het lokale parcours in Huy waar drie rondjes van 37 kilometer met telkens drie stevige hellingen wachten.

De Côte d’Ereffe is de eerste en de makkelijkste: 2,1 kilometer aan gemiddeld 5%, de Côte de Cherave is al wat lastiger met 1,3 kilometer aan 8,1% gemiddeld en de Muur van Huy boezemt helemaal angst in: 1,3 kilometer aan 9,6% gemiddeld. Vooral tussen 800 en 200 meter van de meet is de klim wel bijzonder steil. De percentages zakken daar niet meer onder de 15% gaan soms zelfs tot 20%. Dat is bijna recht richting de hemel rijden. Al wacht die vooral toch op de winnaar.

WIE GAAT HET DOEN?
Wanneer hij start, zou het dom zijn om hem niet als topfavoriet aan te duiden. Zeker wanneer hij zijn zinnen op de koers heeft gezet. Tadej Pogacar komt na zijn demonstratie in de Amstel ook Huy onveilig maken en wil bewijzen dat hij ook in de Waalse Pijl eens prijs kan rijden.

Dat lukte hem in het verleden nog niet. “Ik reed er nog nooit een goede uitslag”, klonk het na zijn zege zondag. Wordt woensdag de dag dat hij ook de steile Muur als beste bedwingt? Of gaat de zege toch naar een andere springveer?


Ook de derde van de Amstel is erbij. Tom Pidcock won dit jaar al op geweldige wijze Strade Bianche en wil nu nog een vette vis binnenhalen. Zijn gewicht heeft de Brit alvast in het voordeel om snel omhoog te kunnen. Ook zijn ploegmaat Daniel Felipe Martínez en ex-wereldkampioen Michal Kwiatkowski mogen niet uit het oog verloren worden.

David Gaudu is nog zo een naam om in het oog te houden. Hij kon in Parijs-Nice als enige ietwat gelijke tred houden met Pogacar, dat zegt wel wat. De renner van Groupama-FDJ kwam zondag wel ten val en het is maar de vraag hoe goed hij hiervan hersteld is. Vanuit Franse hoek mag ook wat verwacht worden van Benoît Cosnefroy. Hij werd al derde in de Brabantse Pijl vorige week en wil ook iets rechtzetten na een pecheditie van de Amstel.

BORA-hansgrohe zet een stevig blok neer om in de breedte de tegenstand te verslaan. Wat te denken van namen als Giro-winnaar Jai Hindley, Sergio Higuita, Bob Jungels en Maximilian Schachmann.

Ook Trek-Segafredo koestert hoop met de jonge Mattias Skjelmose en vooral de in uitstekende vorm verkerende Giulio Ciccone. Wie zich ook bij het kransje subfavorieten mag rekenen, is de verrassende Ben Healy. De Ier is zondr twijfel dé revelatie van het seizoen met zowel een tweede plek in de Brabantse Pijl als in de Amstel, vooral de manier waarop maakte indruk. 


 

Healy kwam nog nooit in actie in de Waalse Pijl, dus het is maar de vraag of hij zich niet zal verslikken in de steile pentes. Mocht het voor hemzelf niet lukken, kan Neilson Powless altijd nog zijn kans gaan.

Bij Jumbo-Visma is het opnieuw Tiesj Benoot die als kopman wordt uitgespeeld. Ook de jonge Thomas Gloag zou wel eens voor de stunt van de dag kunnen zorgen. Andere Belgen die wat mogen dromen zijn Kobe Goossens, Maxim Van Gils en Ilan Van Wilder, die moet proberen de meubelen te redden voor het getroffen Soudal Quick-Step.

Want van meervoudig winnaar Julian Alaphilippe is door een blessure nog geen sprake. Hij zet alles op Luik-Bastenaken-Luik. Ook de laatste winnaar Dylan Teuns is er door ziekte niet bij. Israel – Premier Tech rekent op Michael Woods.

DE STERREN VOOR DE WAALSE PIJL
*****
Tadej Pogacar
****
David Gaudu & Tom Pidcock
***
Giulio Ciccone, Sergio Higuita & Michael Woods
**
Benoît Cosnefroy, Daniel Felipe Martínez, Enric Mas & Ilan Van Wilder
*
Tiesj Benoot, Kobe Goossens, Ben Healy, Jai Hindley & Mattias Skjelmose

DE STERREN VOOR DE WAALSE PIJL VOOR VROUWEN
***
Demi Vollering
**
Liane Lippert & Kasia Niewiadoma
*
Ashleigh Moolman, Cecilie Uttrup Ludwig & Shirin van Anrooij


POLL: Wie wint de Waalse Pijl bij de mannen?

Laatste wielernieuws

<strong>Wie verslaat sterrenformatie Visma-LaB met grote beer Van Aert? | Kuurne 2024</strong>
Wie verslaat sterrenformatie Visma-LaB met grote beer Van Aert? | Kuurne 2024

Met het Vlaamse openingsweekend beginnen we alweer aan een nieuw klassiek seizoen. Dat doen we ...

88
88
<strong>VACATURE: WielerNieuws zoekt freelance webredacteur (m/v)</strong>
VACATURE: WielerNieuws zoekt freelance webredacteur (m/v)

WielerNieuws.be, onderdeel van On The Field bv, is ter uitbreiding van onze snelle en digitale ...

0
0
Toon Aerts krijgt hard verdict te horen na vreselijke val in dranghekken
Toon Aerts krijgt hard verdict te horen na vreselijke val in dranghekken

De super korte crosswinter van Toon Aerts is in mineur ge&euml;indigd. De 30-jarige veldrijder kwam ...

0
0
Denise Betsema komt met slecht nieuws na 'rotseizoen'
Denise Betsema komt met slecht nieuws na 'rotseizoen'

Denise Betsema kwam er afgelopen crosswinter niet aan te pas en daar is een logische verklaring ...

0
0
Nederlandse journalist haalt keihard uit naar Belgen na bierincident op de Muur
Nederlandse journalist haalt keihard uit naar Belgen na bierincident op de Muur

Tijdens de Omloop het Nieuwsblad was het weer zover:&nbsp;een Vlaamse 'supporter' vond het nodig om ...

142
142
Prijzengeld veldrijders bekend gemaakt, Van Aert niet in top tien
Prijzengeld veldrijders bekend gemaakt, Van Aert niet in top tien

Het veldritseizoen zit er compleet op. Tijd om de monetaire balans op te maken van 2023/24. Wie ...

171
171
Pogacar komt met stevige waarschuwing vlak voor Strade Bianche
Pogacar komt met stevige waarschuwing vlak voor Strade Bianche

Tadej Pogacar kwam dit seizoen nog niet in actie. De Sloveense kopman van UAE Team Emirates maakt ...

0
0
Van Aert overklast ploegtactiek Visma-LAB: 'Hij was gewoon de sterkste'
Van Aert overklast ploegtactiek Visma-LAB: 'Hij was gewoon de sterkste'

Visma-Lease a Bike was d&eacute; grote slokop in het Openingsweekend. Met Jan Tratnik en Wout van ...

69
69
Ophef in vrouwenpeloton nadat mecanicien zich vermomt als renster
Ophef in vrouwenpeloton nadat mecanicien zich vermomt als renster

Het vrouwenpeloton is opgeschrikt door misschien wel &eacute;&eacute;n van de meest bizarre vormen ...

59
59
Ploegleider Lotto Dstny onthult doorslaggevende factor in zege Van Eetvelt
Ploegleider Lotto Dstny onthult doorslaggevende factor in zege Van Eetvelt

Lennert Van Eetvelt schreef afgelopen zondag de UAE Tour op z'n naam. De 22-jarige neoprof van Lotto ...

25
25
Wout van Aert komt met hilarische reactie op steppende steward (📷)
Wout van Aert komt met hilarische reactie op steppende steward (📷)

Wout van Aert ging afgelopen zondag aan de haal met Kuurne-Brussel-Kuurne. Na zijn aankomst werd de ...

164
164
Philipsen scherp na Openingsweekend: 'Ben nog niet goed genoeg'
Philipsen scherp na Openingsweekend: 'Ben nog niet goed genoeg'

Jasper Philipsen reed een bijzonder anoniem Openingsweekend. De sprintbom van Alpecin-Deceuninck ...

19
19
Wellens komt met prachtig compliment richting Van Aert
Wellens komt met prachtig compliment richting Van Aert

Tim Wellens moest zich afgelopen zondag tevreden stellen met de tweede plaats in ...

233
233
Vlaamse heuvelspecialist voor de derde (!) keer onder het mes
Vlaamse heuvelspecialist voor de derde (!) keer onder het mes

Kobe Goossens is afgelopen vrijdag opnieuw onder het mes gegaan. De 27-jarige renner van ...

22
22
Lampaert doet harde uitspraak na mager Openingsweekend
Lampaert doet harde uitspraak na mager Openingsweekend

Soudal Quick-Step zit met de handen in het haar. De&nbsp;Wolfpack&nbsp;was nergens te bespeuren in ...

664
664
Lotto Dstny na Omloop: 'Daar kunnen we niet tevreden mee zijn'
Lotto Dstny na Omloop: 'Daar kunnen we niet tevreden mee zijn'

Arnaud De Lie leek lang op weg naar een podiumplaats in de Omloop Het Nieuwsblad. De jonge kopman ...

35
35
't Is Koers! De schoonheid van Strade Bianche en de terugkeer van Evenepoel!
't Is Koers! De schoonheid van Strade Bianche en de terugkeer van Evenepoel!

Wat een prachtig Openingsweekend kregen we dit jaar te zien! Visma-Lease a Bike was de grote slokop ...

402
402