E3 Saxo Classic 2024 | Meteen een eerste zware clash

E3 Saxo Classic 2024 | Meteen een eerste zware clash

De Vlaamse Hoogmis is bijna daar. Nog anderhalve week en dan staat de Ronde van Vlaanderen op de agenda. Eerst tijd voor de mini-editie: de E3 Saxo Bank Classic. Meteen ook een eerste clash tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel.

Bij wielerliefhebbers ook wel bekend als de E3 Prijs. De laatste jaren steevast 9 dagen voor de Ronde afgewerkt, met 2 dagen na de E3 natuurlijk Gent-Wevelgem en dan op de woensdag nog eens Dwars door Vlaanderen als ultieme voorbereiding op de Ronde.

De grote recordhouder in Harelbeke is Tom Boonen. De Bom van Balen won van 2004 tot en met 2007 steevast de laatste grote afspraak voor de Ronde en deed dit in zijn topjaar 2012 nog eens dunnetjes over. Met Rik van Looy (4 maal), Fabian Cancellara en Jan Raas (beiden 3 keer) als andere slokoppen op de erelijst wordt onderstreept hoe goed bezet de E3 Prijs altijd was en nog steeds is.

Parcours

Zoals gezegd betreft de E3 een ‘mini Ronde van Vlaanderen’. Na een klein uur koers beginnen de coureurs met de Katteberg en de Holleweg, snel opgevolgd door de Paddestraat om vervolgens koers te zetten richting de echte heuvelzone. Via La Houppe, de Kanarieberg en de Oude Kruisberg maken we de oversteek naar de Knokteberg en Kortekeer, vooraleer normaal gesproken op de Taaienberg – met nog 80 kilometer te gaan – de eerste grote prik moet volgen.

Na de benen kort even te hebben laten rusten volgt het hoofdgerecht. Op 15 kilometer tijd moeten de heren Berg ten Stene, de Boigneberg, Eikenberg, Stationsberg en de Mariaborrestraat verteren, om op 45 kilometer van de meet aan een nieuw zwaar trio te beginnen. U merkt, het is de tijd van de Ronde, maar ook het parcours van de Ronde.

De twee scherprechters uit ‘Vlaanderens Mooiste’ komen ook in deze koers terug, zij het in omgekeerde volgorde. Eerst komt de Kapelleberg, daarna de Paterberg en tot slot de Oude Kwaremont. Vanaf de top van de Kwaremont is het nog 37 kilometer tot de meet in Harelbeke, maar eerst moeten nog de Karnemelkbeekstraat, Varentstraat en Tiegemberg worden overwonnen vooraleer een winnaar kan worden gekroond.

Favorieten

De kans dat dit dan Wout van Aert of Mathieu van der Poel zal zijn lijkt op voorhand alvast groot. De twee beste klassieke renners van het moment – als we Tadej Pogacar even buiten beschouwing laten – komen een elkaar een eerste keer tegen in de E3 en gelden uiteraard dan ook als dé topfavorieten om de wedstrijd te winnen.

Voor Van Aert zou dat een derde overwinning in Harelbeke betekenen, na zijn knappe duotijdrit met Christophe Laporte in 2022 en de deugddoende zege tegen MVDP en Pogi een jaar later. Van der Poel staat voorlopig nog droog in de E3, al heeft hij er ook nog niet al te veel deelgenomen. Zo wordt vrijdag nog maar zijn derde keer op de startrij daar.

Een titanenslag tussen de twee eeuwige rivalen? Als het van Mads Pedersen afhangt zal hij daar alvast een stokje willen voorsteken. De Deen toonde zich sterk in Milaan-Sanremo, maar had hij jammer genoeg voor hem toch nog te weinig over om in de sprint zijn eerste monument in de wacht te kunnen slepen. Maar dat er met Pedersen in het Vlaamse werk rekening zal moeten worden gehouden, staat buiten kijf.

Met Van Aert hebben we de topfavoriet bij Visma-Lease a Bike al genoemd, maar met Matteo Jorgenson en Dylan van Baarle hebben ze nog wel wat kaarten om uit te spelen. Daarnaast staan ook nog eens Tiesj Benoot, Jan Tratnik en Edouardo Affini aan de start namens de Nederlandse formatie, waarvan eigenlijk enkel die laatste als pure knecht kan worden aanzien. Christophe Laporte moet afhaken wegens 'niet fit'.

Veel weelde zoals gewoonlijk dus bij Visma-Lease a Bike, dat in tegenstelling tot Lotto Dstny. Daar is Arnaud De Lie de uitgesproken kopman, en toonde die in de Bredene Koksijde Classic dat het wel terug goed zit met de vorm. Daar valt bij Soudal Quick-Step met voornamelijk Julian Alaphilippe en Kasper Asgreen meer met twijfel worden naar gekeken.

Voorts moet ook zeker Tim Wellens vernoemd worden, al zal die er dan wel iedereen moeten kunnen afrijden, gezien zijn bijna niet bestaande sprint. Hetzelfde verhaal geldt voor mannen als Matej Mohoric, Stefan Küng en Oizer Lazkano die dan ook bezwaarlijk als veelwinnaars kunnen worden omgeschreven. Biniam Girmay heeft die snelle benen aan de meet dan weer wél, maar ook de Eritreeër kon dit voorjaar nog niet overtuigen. Michael Matthews deed dat wél in Sanremo, maar lukt het ook in Vlaanderen?

De sterren van WielerNieuws

 

Data powered by FirstCycling.com

POLL: Wie wint de E3 Saxo Bank Classic?

Laatste wielernieuws

Kopecky deelt duidelijke sneer uit aan Giro-concurrentie
Kopecky deelt duidelijke sneer uit aan Giro-concurrentie

Tweede in het algemene klassement, eerste in het puntenklassement. Lotte Kopecky kan tevreden ...

17
17
't Is Koers! Wie houdt Tadej Pogacar nog van het geel in Nice?
't Is Koers! Wie houdt Tadej Pogacar nog van het geel in Nice?

De Tour de France is begonnen aan z'n laatste week. Tadej Pogacar deelde afgelopen weekend een ...

3
3
Evenepoel komt met prachtige analyse na tweeluik in Pyreneeën
Evenepoel komt met prachtige analyse na tweeluik in Pyreneeën

Twee loodzware etappes in de Pyreneeën, twee keer derde voor Remco Evenepoel. De kopman van ...

66
66
Ongezien: vrouw gaan Pogacar te lijf met Spaanse vlag
Ongezien: vrouw gaan Pogacar te lijf met Spaanse vlag

Wielrennen brengt mensen samen, zeker tijdens een gigantisch evenement als de Tour de France. Jammer ...

94
94
Kassa kassa! Dit waanzinnige bedrag verdiende Pogacar en co. tot nu toe
Kassa kassa! Dit waanzinnige bedrag verdiende Pogacar en co. tot nu toe

De Tour de France is het grootste wielerevenement ter wereld. Het mag dan ook niet verbazen dat de ...

46
46
Adrie van der Poel deelt zijn ongezouten mening over Remco Evenepoel
Adrie van der Poel deelt zijn ongezouten mening over Remco Evenepoel

Remco Evenepoel is vriend en vijand aan het verbazen met zijn exploten in de Ronde van Frankrijk. ...

353
353
🎥 'Afschuwelijk': verzorger van Intermarché-Wanty krijgt bakken kritiek
🎥 'Afschuwelijk': verzorger van Intermarché-Wanty krijgt bakken kritiek

De renners moeste zondag niet alleen afrekenen met vijf loodzware Pyreneeëncols, maar ook met ...

138
138
🎥 Supporter rekent op gewelddadige wijze af met meeloper
🎥 Supporter rekent op gewelddadige wijze af met meeloper

Geen koers ter wereld waar de fans zo knettergek zijn als in de Ronde van Frankrijk en dat is dit ...

75
75
📸 Dit is het astronomisch prijskaartje van horloge waar Pogacar mee koerst
📸 Dit is het astronomisch prijskaartje van horloge waar Pogacar mee koerst

Tadej Pogacar heeft het hele Pyreneeënweekend in de Tour naar zijn hand gezet en dat deed hij ...

0
0
'Chipsgooier' wordt om bizarre reden vrijgelaten, geen aanklachten
'Chipsgooier' wordt om bizarre reden vrijgelaten, geen aanklachten

De man die chips in het gezicht van Tadej Pogacar en Jonas Vingegaard gooide, komt er wel heel ...

83
83
Pedersen krijgt slecht nieuws te horen, ploeg haalt fel uit naar Philipsen
Pedersen krijgt slecht nieuws te horen, ploeg haalt fel uit naar Philipsen

Mads Pedersen wilde in deze Tour vol voor ritzeges en de groene trui gaan, maar een zware valpartij ...

201
201
Adrie van der Poel doet straffe stunt: 'Mathieu stuurde me nog een berichtje'
Adrie van der Poel doet straffe stunt: 'Mathieu stuurde me nog een berichtje'

Mathieu van der Poel is op dit moment één van de beste renners ter wereld, maar ook ...

0
0
Fenomenale Pogacar overklast concurrentie en wint opnieuw in Pyreneeën
Fenomenale Pogacar overklast concurrentie en wint opnieuw in Pyreneeën

Tadej Pogacar heeft daags na de eerste, ook de twee Pyreneeënetappe op zijn naam geschreven. ...

0
0
Mama Van Aert deelt schandalige verhalen: 'Dan kan Wout zijn geduld verliezen'
Mama Van Aert deelt schandalige verhalen: 'Dan kan Wout zijn geduld verliezen'

Wout van Aert is een wereldster en kan in Vlaanderen dan ook op immens veel populariteit ...

0
0
'Renners Visma - LAB & UAE gebruiken dodelijk gas voor optimaliseren prestaties'
'Renners Visma - LAB & UAE gebruiken dodelijk gas voor optimaliseren prestaties'

Escape Collective heeft na onderzoek een straffe onthulling gedaan over enkele teams in de ...

103
103