Een open klimstrijd in het zware Romandië | VOORBESCHOUWING

Een open klimstrijd in het zware Romandië | VOORBESCHOUWING

Met een spetterende La Doyenne hebben we nu alle voorjaarsklassiekers gehad. Het is tijd om een ander wielerhoofdstuk in te slaan, namelijk dat van de grote rondes. Begin mei start de Giro d’Italia, maar vooraleer het zover is worden de benen nog wat aangescherpt in Zwitserland tijdens de Ronde van Romandië.


Het is al de 76sre keer dat de Zwitserse wielerronde op de kalender preikt. De man die het meest op erelijst prijkt, is nochtans een verrassing. Stephen Roche won in de jaren 80 de koers drie keer en is daarmee alleen recordhouder. Op plekken twee en drie volgen twee thuisrijders die elk twee keer konden winnen: Ferdinand Kübler en Tony Rominger. Ook bekendere namen zoals Cadel Evans en Primoz Roglic wonnen allemaal twee keer. ‘En de grootste renner aller tijden dan?’, horen we u denken. Wel, Eddy Merckx won de koers amper één keertje, in ’68.



Maar Roche moet gaan oppassen, want er is dit jaar één renner die op gelijke hoogte kan komen. Chris Froome won de koers ook al twee keer en is in 2023 de enige oud-winnaar die opnieuw aan de start verschijnt. Al zou een eindzege van Froome wel een stunt van formaat zijn. We zien het niet meteen gebeuren, maar de Brit met Keniaanse roots mag ons altijd verrassen.

WAT GAAN WE DOEN?
Klimmen en heuvels bedwingen. Van veel vlakke meters is er in Romandië geen sprake dit jaar. Of het zou moeten zijn op de allereerste dag. De zesdaagse wielerronde begint namelijk met een proloog in Port Valais. Stilaan een traditie in deze ronde, want ook de voorbije jaren werd begonnen met een proloog. Na een korte inspanning van 6,8 kilometer weten wie de allereerste leider wordt.



Op dag 2 komen de eerste heuvels al opdoemen. Al zijn de laatste veertig kilometer biljartvlak, dus sterke sprinters die het lastige eerste gedeelte van de etappe kunnen overleven, kunnen zich opmaken voor een mogelijke etappezege. En ze zullen de finish goed kennen, want het einde wordt in Vallée de Joux nog een lokale ronde afgewerkt.



Een dag later meer van hetzelfde, maar de heuvels liggen deze keer verspreid over het ganse traject. Sprinten in La Chaux-de-Fonds behoort tot de mogelijkheden, maar het zal zeker en vast niet met een compleet peloton zijn. In de finale beklimmen de renners een helling van 1,7 kilometer met een gemiddelde van 7,6 procent. Vanop de top gaat het in een dalende lijn richting de finishlijn, die ook nog eens wat omhoog loopt.



Op de vierde dag wordt de tijdritfiets alweer van stal gehaald, maar nu voor een langere onderneming. Al is het parcours met 19 kilometer nu ook niet zo lang voor een tijdrit te zijn. Wellicht wil de organisatie de verschillen tussen de klassementsfavorieten nog niet té groot laten worden voor de echte bergen eraan komen. De klassementsmannen zullen weliswaar goed voor de dag moeten komen, want er ligt een klim van liefst 6 kilometer (gemiddeld 5 procent) in deze tijdrit.



Dag vijf, tijd voor de koninginnenrit van deze editie. Met 4.157 hoogtemeters onderweg en een draak van een slotklim van bijna 21 (!) kilometer aan gemiddeld 7,7 %, krijgen zelfs de allerbeste klimmers nu al paniekaanvallen. De streep ligt helemaal bovenaan skioord Thyon 2000 – onderdeel van 4 Vallées - op een hoogte van 2090 meter boven de zeespiegel. De etappe is ook een herhaling van De race is een herhaling van de koninginnenrit van 2021. Toen won Michael Woods in echt hondenweer, nadat metgezel Geraint Thomas bij het aanzetten van de sprint om de zege uit zijn pedaal schoot en hard tegen de grond kletste. Wie deze rit wint, maakt een grote kans om ook de eindwinnaar te worden van de Ronde van Romandië.




De slotrit is misschien wel de gemakkelijkste etappe in lijn van de week. Onderweg wachten weinig echte hindernissen. Op 15 kilometer van de streep in Genève ligt wel nog een korte maar steile helling die wat averij kan aanrichten. Het moet al vreemd lopen wil het klassement hier nog op z’n kop gezet worden.



WIE GAAT HET DOEN?
Met vooral tijdritten en bergen op het parcours, mag het niet verbazen dat vooral klimmers en tijdritspecialisten naar Romandië afzakken. Hier en daar vinden we wel een verlorengelopen sprinter terug zoals Mark Cavendish, maar het is een zeldzaamheid. Wie kan deze koers kan winnen? Daarvoor zijn meer dan genoeg kandidaten.

Thibaut Pinot bijvoorbeeld. De Fransman is altijd goed wanneer de druk niet al te hoog is, en dat is toch in deze ronde toch wel het geval. In zijn voorbije twee wedstrijde – twee Franse eendagskoersen – werd Pinot telkens tweede, dus met de vorm is het alvast dik in orde. De 32-jarige Fransman van Groupama-FDJ kondigde verrassend aan dat hij na dit seizoen al een punt zet achter zijn loopbaan. Wie weet kan hij zichzelf in Romandië al een mooi afscheidsgeschenk geven. 

 
Ook Gino Mäder is een van de favorieten. De Zwitser van Bahrain-Victorious werd vorig seizoen al tweede in zijn thuisronde en zal dit jaar zeker even goed willen doen. Ook zijn ploegmakker Damiano Caruso kan een aardig potje klimmen én tijdrijden.



Andere namen die wij naar voren schuiven: Sergio Higuita, Romain Bardet, Carlos Rodriguez, Ion Izagirre, Kévin Vauquelin, James Knox, Michael Woods, Steven Kruijswijk, Simon Yates en zijn broer Adam Yates. Hij krijgt bij UAE Team Emirates alvast een eliteploeg naast zich met ook supertalent Juan Ayuso.

Wie zeker ook niet uit het oog mag verloren worden, is Alexey Lutsenko. De Kazach is zeker geen pure klimmer, maar verkeert in uitstekende doen. Hij verpulverde de tegenstand in de Giro di Sicilia en werd vijfde in de Amstel Gold Race. Of wie weet evenaart Simon Geschke zijn derde plek van vorige editie wel. 



Echt Belgische kanshebbers op de eindzege zien we niet, wel heel wat jong talent zoals Kobe Goossens, Milan Menten, Sylvain Moniquet en Stan Van Tricht. Uitkijken ook naar Thibau Nys. Hij maakt er bij Trek-Segafredo zijn debuut in de WorldTour.

DE STERREN VOOR HET EINDKLASSEMENT
*****
Thibaut Pinot
****
Gino Mäder & Simon Yates
***
Alexey Lutsenko, Adam Yates & Michael Woods
**
Romain Bardet, Damiano Caruso, Juan Ayuso & Carlos Rodriguez
*
Sergio Higuita, Steven Kruijswijk, James Knox, Kévin Vauquelin & Ion Izagirre

WANNEER IS HET ZOVER?
Van dinsdag 25 april tot en met zondag 30 maart. De koers is live te volgen via Eurosport 1, Eurosport Watch of Discovery+.

POLL: Naar welke Belg kijkt u het meeste uit?

Laatste wielernieuws

Pogacar daagt Van der Poel uit: 'Ik wil er in topvorm zijn'
Pogacar daagt Van der Poel uit: 'Ik wil er in topvorm zijn'

Tadej Pogacar heeft besloten om de Olympische Spelen aan zich te laten voorbij gaan. De kersverse ...

13
13
Wiggins doet hartverscheurend verhaal over seksueel misbruik als 13-jarige
Wiggins doet hartverscheurend verhaal over seksueel misbruik als 13-jarige

Bradley Wiggins heeft in de podcast Under the Surface openhartig gesproken over het ...

0
0
Toptalent Widar onthult overstap naar Belgisch profteam
Toptalent Widar onthult overstap naar Belgisch profteam

Jarno Widar is een van dé absolute toptalenten in het Belgische wielrennen. Momenteel koerst ...

48
48
Showman Pogacar verwent mensenmassa in Surhuisterveen (🎥)
Showman Pogacar verwent mensenmassa in Surhuisterveen (🎥)

Tadej Pogacar heeft zijn gele trui nog wat extra glans gegeven. De Sloveense topper van UAE Team ...

22
22
Van der Poel komt met duidelijke waarschuwing vlak voor Parijs
Van der Poel komt met duidelijke waarschuwing vlak voor Parijs

Mathieu van der Poel ging dinsdagavond aan de haal met naTourcriterium van Roeselare. De ...

103
103
Italiaanse topper overgevlogen naar ziekenhuis na zwaar trainingsongeval
Italiaanse topper overgevlogen naar ziekenhuis na zwaar trainingsongeval

Matteo Moschetti is betrokken geraakt bij een zwaar ongeval. De Italiaanse renner werd dinsdag ...

0
0
Pogacar reageert voor het eerst op opvallende afwezigheid op Spelen
Pogacar reageert voor het eerst op opvallende afwezigheid op Spelen

Tadej Pogacar maakte eerder deze week bekend dat hij niet zal deelnamen aan de Olympische Spelen. De ...

44
44
Van Aert en Evenepoel zetten vandaag eerste stap naar olympisch goud
Van Aert en Evenepoel zetten vandaag eerste stap naar olympisch goud

Wout van Aert en Remco Evenepoel komen woensdag toe in Parijs. Onze landgenoten zullen er meteen aan ...

143
143
Zeeman spreekt klare taal na nieuwe dopingbeschuldigingen Pogacar
Zeeman spreekt klare taal na nieuwe dopingbeschuldigingen Pogacar

Tadej Pogacar won de 111e editie van de Tour de France op wel héél dominante wijze en ...

184
184
Kopecky staat voor loodzware eerste opdracht in Parijs
Kopecky staat voor loodzware eerste opdracht in Parijs

Komende zaterdag komt Lotte Kopecky voor het eerst in actie op de Olympische Spelen. De Belgische ...

42
42
Mathieu van der Poel bibbert nu al voor Van Aert en Evenepoel
Mathieu van der Poel bibbert nu al voor Van Aert en Evenepoel

Op persoonlijk vlak werd het voor het tweede jaar op rij niet bepaald een groot succes voor Mathieu ...

218
218
Erger dan gedacht: Primoz Roglic krijgt zwaar medisch verdict
Erger dan gedacht: Primoz Roglic krijgt zwaar medisch verdict

-Update onderaan- Primoz Roglic moest in de Tour de France noodgedwongen de handdoek in de ring ...

137
137
Transfermarkt op stelten: Demi Vollering zet immense carrousel in gang
Transfermarkt op stelten: Demi Vollering zet immense carrousel in gang

De Tour de France bij de mannen ligt alweer achter de rug, wat maakt dat 1 augustus zeer dichtbij ...

305
305
Eurosport zorgt voor absoluut drama bij wielerfans
Eurosport zorgt voor absoluut drama bij wielerfans

We kunnen hier in België meestal genieten van live koers op de openbare omroep of andere ...

122
122
Ewan wint eerste koers sinds februari na massasprint in Vuelta Castilla y Leon!
Ewan wint eerste koers sinds februari na massasprint in Vuelta Castilla y Leon!

De 38ste editie van de Vuelta a Castilla y Leon is gewonnen door Caleb Ewan. De pocketsprinter van ...

0
0