Steunpilaar Philipsen & VDP dacht aan stoppen: 'Als ze je dat vertellen...'

Steunpilaar Philipsen & VDP dacht aan stoppen: 'Als ze je dat vertellen...'

Zijn wens is om stilaan weer renner te worden, maar voor Jonas Rickaert (28) heeft dat er afgelopen jaar lang niet altijd naar uitgezien. Na een rotperiode kijkt de lead-out van Alpecin-Deceuninck echter weer vooruit.

In een openhartig verhaal bij Het Nieuwsblad vertelt de voormalig winnaar van Dwars Door Het Hageland over de zomer van 2022. "Ik moest geopereerd worden wegens een vernauwing van een liesslagader. Na de operatie had ik er nog vertrouwen in. Ik zat snel op de fiets en dacht in september alweer goed onderweg te zijn." Dat viel echter tegen. "Tijdens een kermiskoers in Berlare kreeg ik hetzelfde gevoel in mijn been als voor de operatie: een verzuurd, dof gevoel over mijn hele linkerbeen. Ik verloor echt al mijn krachten."

Veel zocht Rickaert er niet achter. "Maar vervolgens werd het slechter en slechter." Dus toog hij opnieuw naar het hospitaal voor onderzoeken. De diagnose was stevig: "Een knikje dat een vernauwing veroorzaakte in de reeds geopereerde liesslagader. Ik kwam in een ziekenhuis in Aalst terecht, omdat ze het in Eindhoven (daar vond de eerste operatie plaats, red.) niet aandurfden. In Aalst waren ze wel zeker. Maar het was de enige oplossing ook nog eens, zeiden ze daar; niet opereren was einde carrière."

ZWARE PERIODE

Een tweede ingreep volgde. "De uren vooraf vloeiden er veel tranen. Onzekerheid, stress, emoties: alles kwam los", aldus Rickaert. De zwaarste tijd kwam echter achteraf. De mentale klap was groot voor de coureur die zich inmiddels bijna ex-renner voelde. "Ik bleef ongerust. Als het nog eens terug zou komen, was een operatie geen optie meer. Jazeker, ik heb aan stoppen gedacht. Er gaat in zulke periodes van alles door je heen. Voor het hele gezin was het een moeilijk seizoen." Hij stelt zichzelf nog steeds dezelfde vragen: "'Ga ik het weer voelen, of voel ik het niet meer?' Ik moet anders gaan nadenken nu."



Op trainingsstage met Alpecin-Deceuninck in Spanje is er echter licht aan de horizon voor Rickaert. Hoewel zijn collega's urenlange trainingen maken, is dat er voor hem niet bij. Maar het geeft niet, zegt hij zelf: "Ik mag sinds Nieuwjaar tenminste weer mijn sport beoefenen. Eerst was het een uurtje binnen, op de rollen. Vervolgens werd het vijftig kilometer buiten en we trainen iedere dag in de fitness. Ik moet opnieuw de persoon worden die ik vroeger was", klinkt het strijdlustig. Maar ook onzeker. "Operatie of einde carrière: als ze je dat voor de tweede keer vertellen op een paar maanden tijd, is dat slikken."

ULTIEM DOEL

Toch is het vooruit kijken geblazen voor Rickaert. Nieuwe doelen stellen dus. "Mijn eerste doel, eerste stap, moet worden om eind maart, begin april weer mijn eerste koers mee te pakken. En dat hoeft niet op het hoogste niveau te zijn, als ik maar kilometers maak." Vervolgens is er een nieuwe afspraak met Jasper Philipsen. De spurter van Alpecin-Deceuninck won in 2022 twee etappes in de Tour de France, maar zonder zijn vaste lead-out Rickaert aan zijn zijde.

Dat moet dit jaar dus anders. "Mijn hoofddoel is de Tour-selectie halen. Dat zou de ultieme overwinning zijn", sluit Rickaert hoopgevend af.

POLL: Denk jij dat het Rickaert lukt om een Tour-selectie te bemachtigen?

Laatste wielernieuws

<strong>VOORBESCHOUWING. Koninklijk WK-duel Van Aert en Van der Poel</strong>
VOORBESCHOUWING. Koninklijk WK-duel Van Aert en Van der Poel

Zondag is het zover: dan culmineert de crosswinter in het Nederlandse Hoogerheide. In de achtertuin ...

67
67
<strong>KOERS DEZE WEEK. Regenboogjagen in Hoogerheide, maar ook bakken in Valencia</strong>
KOERS DEZE WEEK. Regenboogjagen in Hoogerheide, maar ook bakken in Valencia

Het wielerseizoen is nu echt vertrokken, maar ook het veldrijden is allesbehalve al een afgeronde ...

0
0
Michael Vanthourenhout: 'We kunnen Van der Poel doen panikeren'
Michael Vanthourenhout: 'We kunnen Van der Poel doen panikeren'

Wout van Aert en Mathieu van der Poel zijn de absolute topfavorieten voor het WK van zondag. Toch ...

0
0
Laurens Sweeck wil zondag meer dan brons: 'Ik verwacht akkefietjes'
Laurens Sweeck wil zondag meer dan brons: 'Ik verwacht akkefietjes'

Het zou heel straf zijn als we zondag een wereldkampioen krijgen die niet Wout van Aert of Mathieu ...

46
46
🎥 Bizar beeld: groep ezels achtervolgt peloton in slotetappe Saudi Tour
🎥 Bizar beeld: groep ezels achtervolgt peloton in slotetappe Saudi Tour

Koersen in de woestijn is altijd een beetje speciaal en dat was tijdens de vijfde rit in de Ronde ...

0
0
Daarom was Van der Poel niet aanwezig tijdens verkenning WK-parcours
Daarom was Van der Poel niet aanwezig tijdens verkenning WK-parcours

Mathieu van der Poel was er vandaag tijdens de verkenning van het WK-parcours opvallend genoeg niet ...

0
0
Van Aert heeft lovende woorden voor Adrie van der Poel
Van Aert heeft lovende woorden voor Adrie van der Poel

Over twee dagen vechten Wout van Aert en Mathieu van der Poel eindelijk het langverwachte ...

195
195
Is startplek Van Aert op WK een ramp? Vandebosch reageert
Is startplek Van Aert op WK een ramp? Vandebosch reageert

Wout van Aert zal zondag zijn duel met Mathieu van der Poel op het WK in Hoogerheide moeten ...

382
382
Oppermachtige De Lie pakt twee op twee in Ster van Bessèges
Oppermachtige De Lie pakt twee op twee in Ster van Bessèges

Wie houdt hem nog tegen? Arnaud De Lie is aan de haal gegaan met de derde etappe van de Ster van ...

0
0
Velasco blijft uit de greep van het peloton en wint etappe 3 in Valencia
Velasco blijft uit de greep van het peloton en wint etappe 3 in Valencia

De derde etappe van de Volta a la Comunitat Valenciana, de Ronde van Valencia, is ten prooi gevallen ...

0
0
Herygers kan ogen niet geloven: "Je kunt de organisatoren niets aansmeren"
Herygers kan ogen niet geloven: "Je kunt de organisatoren niets aansmeren"

Als alles goed gaat, dan laten de weergoden niet te veel van zich horen tijdens het WK in ...

44
44
Albert ziet één grote troef op parcours van WK in Hoogerheide
Albert ziet één grote troef op parcours van WK in Hoogerheide

Nog twee keer slapen en het langverwachte duel tussen Mathieu van der Poel en Wout van Aert wordt ...

65
65
Nys begint met beperkte voorbereiding aan WK: 'Eén foutje kan fataal zijn'
Nys begint met beperkte voorbereiding aan WK: 'Eén foutje kan fataal zijn'

Thibau Nys is dé topfavoriet om het WK veldrijden bij de beloften naar zijn hand te zetten. De ...

30
30
Consonni pakt slotetappe Saudi Tour, Groenewegen opnieuw op het podium
Consonni pakt slotetappe Saudi Tour, Groenewegen opnieuw op het podium

De vijfde en laatste etappe in de Saudi Tour is ten prooi gevallen aan Simone Consonni De de ...

0
0
Adrie van der Poel kiest zijn favoriet voor het WK
Adrie van der Poel kiest zijn favoriet voor het WK

Amper twee dagen nog en dan kunnen we ons opmaken voor misschien wel het spannendste WK veldrijden ...

206
206
Nys deelt fikse waarschuwing uit aan Van Aert en Van der Poel
Nys deelt fikse waarschuwing uit aan Van Aert en Van der Poel

Sven Nys is nog steeds nauw betrokken bij de cross als teammanager bij Baloise-Trek Lions. Hij geldt ...

507
507
Opvallend: eigen ploegmakker 'saboteerde' Van Aert
Opvallend: eigen ploegmakker 'saboteerde' Van Aert

Wout van Aert komt zondag als grote Belgische favoriet aan de start van het WK veldrijden in ...

701
701