Nibali geeft hommage aan overleden Westra zoals alleen Italianen dat kunnen

Nibali geeft hommage aan overleden Westra zoals alleen Italianen dat kunnen

Een indrukwekkend eerbetoon van wielergrootheid Vincenzo Nibali aan zijn op zaterdag overleden ex-ploeggenoot Lieuwe Westra. De Nederlander werd 40 jaar oud.

In La Gazzetta Dello Sport pakt de 'Haai van de Straat van Messina' ferm uit met een grote column. Van 2014 tot en met 2016 waren de twee ploeggenoten bij Astana. Op zaterdag kreeg de Siciliaan een appje van een andere ex-ploeggenoot uit 2014, Enrico Gasparotto. "Rond 10 uur in de ochtend kreeg ik van Gaspa dit vreselijke bericht", start hij zijn ode aan de Nederlander.

Het gaat meteen over de mentaliteit van de renner die ook furore maakte voor de Vacansoleil-ploeg: "Lieuwe was een straffe kerel. Briljant, leefde voor de fiets. Hij praatte niet veel, maar wist precies hoe hij in de groep lag. Ik herinner me dat hij bij de bijeenkomsten ’s ochtends voorafgaand aan een koers werd aangewezen om als eerste de vlucht op te zoeken. Dan was hij zeer content, blij zelfs."

VAN GOUDWAARDE

Westra kwam als Nederlander terecht in een ploeg die voornamelijk Italiaans georiënteerd was. "Dat hij dezelfde taal als wij spraken niet sprak was geen probleem, we begrepen elkaar toch wel." Nibali sprak over Westra als zijn absolute rechterhand in 2014. "We reden samen in Parijs-Nice, de Ronde van Romandië, het Critérium du Dauphiné, waar hij een prachtige bergetappe solo won. En die Tour… Zeker tijdens de beruchte kasseienrit waar ik tijd pakte op alle concurrenten voor het klassement, was zijn hulp onbetaalbaar. Hij werkte zich in de lange vlucht, om in volle finale nog kopbeurten voor mij te draaien. Hij was van fundamenteel belang voor mijn Tour-zege dat jaar."

Hoe het was om een renner als Westra in de ploeg te hebben? "Een absoluut genot. Lieuwe was een renner die als geen ander leefde voor de koers." Tegelijkertijd zag Nibali ook dat de Nederlander het soms zwaar had: "Tijdens ons laatste jaar als ploeggenoten in 2016 ging de relatie met zijn lief voorbij. Dat heeft hem zoveel pijn gedaan, hij heeft daar veel door geleden. Daardoor besloot hij eigenlijk te stoppen met fietsen."

Tot slot had de winnaar van twee Giro's, een Vuelta en dus die Tour van 2014 mooie woorden over voor zijn ex-ploegmaat: "Ik heb hem de laatste jaren niet meer gesproken, maar zijn overlijden doet me intens veel pijn. Mijn hart doet pijn, Lieuwe.” De exacte details van de dood van Westra zijn nog niet bekend en de familie wil ook niet dat deze bekend worden. Wat wel geweten is, is dat de Nederlander al jaren last had van depressies.

POLL: Heb jij genoten van de renner Westra?

Laatste wielernieuws

<strong>VOORBESCHOUWING. Koninklijk WK-duel Van Aert en Van der Poel</strong>
VOORBESCHOUWING. Koninklijk WK-duel Van Aert en Van der Poel

Zondag is het zover: dan culmineert de crosswinter in het Nederlandse Hoogerheide. In de achtertuin ...

67
67
<strong>KOERS DEZE WEEK. Regenboogjagen in Hoogerheide, maar ook bakken in Valencia</strong>
KOERS DEZE WEEK. Regenboogjagen in Hoogerheide, maar ook bakken in Valencia

Het wielerseizoen is nu echt vertrokken, maar ook het veldrijden is allesbehalve al een afgeronde ...

0
0
BREAKING: Aniek van Alphen zegt deelname aan WK af
BREAKING: Aniek van Alphen zegt deelname aan WK af

Aniek van Alphen zal straks helaas niet aan de start verschijnen van het WK veldrijden bij de dames ...

0
0
Michael Vanthourenhout: 'We kunnen Van der Poel doen panikeren'
Michael Vanthourenhout: 'We kunnen Van der Poel doen panikeren'

Wout van Aert en Mathieu van der Poel zijn de absolute topfavorieten voor het WK van zondag. Toch ...

0
0
Laurens Sweeck wil zondag meer dan brons: 'Ik verwacht akkefietjes'
Laurens Sweeck wil zondag meer dan brons: 'Ik verwacht akkefietjes'

Het zou heel straf zijn als we zondag een wereldkampioen krijgen die niet Wout van Aert of Mathieu ...

50
50
🎥 Bizar beeld: groep ezels achtervolgt peloton in slotetappe Saudi Tour
🎥 Bizar beeld: groep ezels achtervolgt peloton in slotetappe Saudi Tour

Koersen in de woestijn is altijd een beetje speciaal en dat was tijdens de vijfde rit in de Ronde ...

0
0
Daarom was Van der Poel niet aanwezig tijdens verkenning WK-parcours
Daarom was Van der Poel niet aanwezig tijdens verkenning WK-parcours

Mathieu van der Poel was er vandaag tijdens de verkenning van het WK-parcours opvallend genoeg niet ...

0
0
Van Aert heeft lovende woorden voor Adrie van der Poel
Van Aert heeft lovende woorden voor Adrie van der Poel

Over twee dagen vechten Wout van Aert en Mathieu van der Poel eindelijk het langverwachte ...

212
212
Is startplek Van Aert op WK een ramp? Vandebosch reageert
Is startplek Van Aert op WK een ramp? Vandebosch reageert

Wout van Aert zal zondag zijn duel met Mathieu van der Poel op het WK in Hoogerheide moeten ...

403
403
Oppermachtige De Lie pakt twee op twee in Ster van Bessèges
Oppermachtige De Lie pakt twee op twee in Ster van Bessèges

Wie houdt hem nog tegen? Arnaud De Lie is aan de haal gegaan met de derde etappe van de Ster van ...

0
0
Velasco blijft uit de greep van het peloton en wint etappe 3 in Valencia
Velasco blijft uit de greep van het peloton en wint etappe 3 in Valencia

De derde etappe van de Volta a la Comunitat Valenciana, de Ronde van Valencia, is ten prooi gevallen ...

0
0
Herygers kan ogen niet geloven: "Je kunt de organisatoren niets aansmeren"
Herygers kan ogen niet geloven: "Je kunt de organisatoren niets aansmeren"

Als alles goed gaat, dan laten de weergoden niet te veel van zich horen tijdens het WK in ...

45
45
Albert ziet één grote troef op parcours van WK in Hoogerheide
Albert ziet één grote troef op parcours van WK in Hoogerheide

Nog twee keer slapen en het langverwachte duel tussen Mathieu van der Poel en Wout van Aert wordt ...

68
68
Nys begint met beperkte voorbereiding aan WK: 'Eén foutje kan fataal zijn'
Nys begint met beperkte voorbereiding aan WK: 'Eén foutje kan fataal zijn'

Thibau Nys is dé topfavoriet om het WK veldrijden bij de beloften naar zijn hand te zetten. De ...

30
30
Consonni pakt slotetappe Saudi Tour, Groenewegen opnieuw op het podium
Consonni pakt slotetappe Saudi Tour, Groenewegen opnieuw op het podium

De vijfde en laatste etappe in de Saudi Tour is ten prooi gevallen aan Simone Consonni De de ...

0
0
Adrie van der Poel kiest zijn favoriet voor het WK
Adrie van der Poel kiest zijn favoriet voor het WK

Amper twee dagen nog en dan kunnen we ons opmaken voor misschien wel het spannendste WK veldrijden ...

218
218
Nys deelt fikse waarschuwing uit aan Van Aert en Van der Poel
Nys deelt fikse waarschuwing uit aan Van Aert en Van der Poel

Sven Nys is nog steeds nauw betrokken bij de cross als teammanager bij Baloise-Trek Lions. Hij geldt ...

519
519