Kopecky baas: Demi Vollering achterdeur gewezen bij SD Worx

Kopecky baas: Demi Vollering achterdeur gewezen bij SD Worx

Het gonst van de geruchten rond een transfer van Demi Vollering. Daarover zal zeker nog het nodige worden geschreven, maar wat alvast zeker is: na dit seizoen vertrekt de Nederlandse kampioene bij Team SD Worx-Protime. Daarmee komt er een einde aan een vruchtbare samenwerking van vier seizoenen.

Slokop Kopecky

We schrijven begin februari wanneer de eerste signalen van een mogelijk vertrek van Vollering zichtbaar worden. Op de derde dag van die maand komt de Nederlandse columniste Marijn de Vries immers met het bericht dat de Tourwinnares van 2023 een aanbieding zou gekregen hebben van Team UAE. Dat maar liefst voor een jaarsalaris van 1 miljoen (!) euro. Meteen ook het sein voor de ploegleiding om paal en perk te stellen.

“Vollering is belangrijk voor ons en een van de beste rensters in de wereld. We willen haar graag aan boord houden, maar niet voor een miljoen euro. Als iemand dat kan bieden, is dat goed. Maar wij willen haar niet voor het maximale. Als renners om welke reden dan ook ontevreden zijn, kunnen ze bij ons weg”, klonk het duidelijk.

Het hoeft niet te verbazen dat de geruchtenmolen over een vertrek van Vollering op die manier meteen op gang werd gedraaid. Enkele weken later kwam de ploeg met een nieuw duidelijk signaal. Op 21 februari kondigt SD Worx-Protime immers aan dat Lotte Kopecky een nieuwe verbintenis heeft getekend tot 2028. Een monsterdeal die doet vermoeden dat er een duidelijke keuze werd gemaakt tussen Kopecky en Vollering.

Een vierjarig contract voor iemand met de status van Kopecky houdt immers ontegensprekelijk in dat er financieel diep in de buidel zal moeten worden getast. Te diep om een andere renster van die grootorde ook mee aan boord te kunnen houden. Wat op dat moment leeft als een vermoeden wordt een maand later ook bevestigd.

Vollering wordt bedankt

Eind maart komt de ploeg namelijk met het ongenadige bericht: Demi Vollering zal vertrekken op het einde van het seizoen.  "We hebben Demi Vollering een genereus voorstel gedaan dat beantwoord moest worden voor een bepaalde datum. Het management van Vollering heeft dat niet gedaan. Daardoor veronderstellen we dat Demi eind dit seizoen vertrekt”, klinkt het in een eerder bizar statement via X.

Bizar want op dat moment zit Vollering gewoon op de fiets in Dwars door Vlaanderen. Los van het feit dat de keuze al even begrijpelijk als voorspelbaar was, kon de timing dus wel net iets beter. Er valt bij beide partijen niets over te horen, maar het roept toch de nodige argwaan op over mogelijke strubbelingen. 

"Ik was een beetje verrast door de verklaring van de ploeg, maar daar ga ik nu niet te veel over praten”, hield Vollering het verstandelijk kort. “Het gaat om het budget. Je moet een keuze maken. Ik denk dat het duidelijk is dat we geen twee renners van dat niveau in onze ploeg kunnen hebben”, klopte Danny Stam namens de ploeg op de meest voor de hand liggende nagel.

Keuze voor Kopecky

 

Want zoals het vermoeden al even heerste zal er inderdaad weinig tot geen ruimte geweest zijn om zowel Kopecky als Vollering financieel tevreden te stellen. Echter neemt dat niet weg dat er ook puur sportief een duidelijke keuze werd gemaakt. Één in het voordeel van de Belgische, die zo onbewust haar collega richting exit heeft geduwd.

Daar zal het feit dat SD Worx de hoofdsponsor is zeker niet vreemd aan zijn geweest. De ploeg mag dan wel gelicenseerd zijn in Nederland, het bedrijf dat het overgrote deel aan centjes binnenbrengt heeft zijn hoofdzetel in België. Daarnaast is Kopecky intussen de absolute vaandeldraagster van de vrouwelijke wielersport in België, veel meer dan Vollering dat is voor Nederland.

En dus worden de twee straks écht concurrenten. Want ondanks het pijnlijke voorval in Strade Bianche van vorig jaar, was de gunfactor tussen Kopecky en Vollering toch best groot. Dat hebben ze beide ook meermaals uitgesproken. Geen voorgekauwde hap, maar oprecht respect. Het gedrag tussen de rensters op sociale media geldt hier als grootste bewijs van.

Vollering richting FDJ-Suez

Maar het blijft een feit dat Vollering straks dus wel moet verkassen. Want er mag dan wel de financiële kant zijn van het verhaal, iemand met haar successen van de afgelopen seizoenen aan de deur zetten mag toch opzienbarend worden genoemd. Of ze hier zelf mee voor gekozen heeft en/of er enige rancune zal zijn tegenover SD Wox-Protime zal later moeten blijken.

Gelukkig voor Vollering werkt haar status ook in de hand dat ze zich nooit echt zorgen heeft moeten maken over haar toekomst. De miljoenendeal naar Team UAE komt er evenwel niet, alsook geen transfer naar Lidl-Trek die nochtans nadrukkelijk in verband werden gebracht met de Nederlandse. Een slag om de arm moeten worden blijven behouden, maar alles wijst erop dat het FDJ-Suez zal worden.

Dat er (haast) zekerheid is over een transfer wist Vollering eigenlijk zelf al te bevestigen door het te willen ontkennen. “Ik kan en mag er officieel nog niets over zeggen. Dat loopt tot en met 1 augustus. Eerder zul je dus nog zeker niks van mij horen.” En nu nog maar even presteren voor SD Worx-Protime, om zo alvast de eerste insinuaties te kunnen ontkrachten.

POLL: Was de keuze enkel financieel?

Laatste wielernieuws

<strong>Giro d'Italia 2024: parcours en favorieten – dit moet je weten</strong>
Giro d'Italia 2024: parcours en favorieten – dit moet je weten

Komende zaterdag is het zover: dan staat met de Giro d&rsquo;Italia de eerste grote ronde van het ...

281
281
Thibau Nys demonstreert meteen, Van Aert moet laten lopen
Thibau Nys demonstreert meteen, Van Aert moet laten lopen

In de Ronde van Noorwegen stond vandaag de eerste rit op het programma. Die situeerde zich op een ...

185
185
Tim Merlier haalt scherp uit na tweede triomf in Giro
Tim Merlier haalt scherp uit na tweede triomf in Giro

Tim Merlier heeft voor een tweede keer voor Belgisch succes weten te zorgen in de Giro d'Italia. ...

42
42
België boven! Merlier zorgt voor unicum in Giro d'Italia
België boven! Merlier zorgt voor unicum in Giro d'Italia

Na ongeveer een week te hebben geklommen en tussendoor ook nog even de tijdritfiets uit de kast te ...

10
10
Pogacar grapt en grolt onderweg met commentator 🎥
Pogacar grapt en grolt onderweg met commentator 🎥

Vandaag is het in de Giro d'Italia nog eens te beurt aan de sprinters om voor succes te gaan. Tadej ...

16
16
Van Aert bijzonder aangeslagen: 'Ik kan het niet aanvaarden'
Van Aert bijzonder aangeslagen: 'Ik kan het niet aanvaarden'

Voor Wout van Aert breken er opnieuw betere tijden aan. Donderdag komt hij immers voor het eerst ...

240
240
Thibau Nys mag opgelucht ademhalen na noodsituatie
Thibau Nys mag opgelucht ademhalen na noodsituatie

-Update onderaan- Thibau Nys verschijnt morgen aan de start van de Ronde van Noorwegen, maar de ...

29
29
Leegloop bij Ineos-Grenadiers: 5 toppers op vertrekken
Leegloop bij Ineos-Grenadiers: 5 toppers op vertrekken

Het loopt voor Ineos-Grenadiers vooralsnog niet al te slecht in de Giro d&rsquo;Italia. Aan Tadej ...

87
87
Van der Poel en Van Aert zorgen indirect voor failliet van traditiecross
Van der Poel en Van Aert zorgen indirect voor failliet van traditiecross

De nieuwe crosskalender werd deze week bekendgemaakt, en daarbij zijn er enkele opvallende ...

188
188
'Dubbele transferbom doet vrouwenpeloton daveren'
'Dubbele transferbom doet vrouwenpeloton daveren'

Krijgen we een ware transfercarrousel bij de vrouwen? Het ziet ernaar uit want zo komen er enkele ...

202
202
Tim Merlier zet ploegmakker in de bloemetjes: 'De beste ter wereld!'
Tim Merlier zet ploegmakker in de bloemetjes: 'De beste ter wereld!'

Tim Merlier zijn Giro is sowieso geslaagd, daar hij in de eerste sprintetappe meteen kon winnen. De ...

50
50
Marion Rousse doet boekje open over Julian Alaphilippe
Marion Rousse doet boekje open over Julian Alaphilippe

Julian Alaphilippe lijkt zichzelf in deze Giro d&rsquo;Italia weer opnieuw te hebben uitgevonden. ...

104
104
Nys excuseert zich bij Van Aert: 'Zou me moeten schamen'
Nys excuseert zich bij Van Aert: 'Zou me moeten schamen'

Ook Thibau Nys komt donderdag aan de start van De Ronde van Noorwegen. Daar behoort de jonge Nys ...

400
400
Wout van Aert ziet zorgelijke oorzaak voor noodlottige valpartij
Wout van Aert ziet zorgelijke oorzaak voor noodlottige valpartij

Hij is terug! Wout van Aert komt vanaf vandaag immers in actie in De Ronde van Noorwegen. &lsquo;De ...

155
155
Nys en Van Aert vertoeven in zelfde hotel: 'Het is een ongelofelijke renner!'
Nys en Van Aert vertoeven in zelfde hotel: 'Het is een ongelofelijke renner!'

Wout van Aert en Thibau Nys zijn donderdag de twee blikvangers in de Ronde van Noorwegen. ...

429
429
<strong>Belgen eindelijk beloond voor hun geduld | GIRO etappe 18</strong>
Belgen eindelijk beloond voor hun geduld | GIRO etappe 18

De renners krijgen een welkome, soort van, gemakkelijke etappe tussen al het beklimmen van de bergen ...

17
17